Paradiso: Canto XXII

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Oppressed with stupor, I unto my guide
Turned like a little child who always runs
For refuge there where he confideth most;

And she, even as a mother who straightway
Gives comfort to her pale and breathless boy
With voice whose wont it is to reassure him,

Said to me: "Knowest thou not thou art in heaven,
And knowest thou not that heaven is holy all
And what is done here cometh from good zeal?

After what wise the singing would have changed thee
And I by smiling, thou canst now imagine,
Since that the cry has startled thee so much,

In which if thou hadst understood its prayers
Already would be known to thee the vengeance
Which thou shalt look upon before thou diest.

The sword above here smiteth not in haste
Nor tardily, howe'er it seem to him
Who fearing or desiring waits for it.

But turn thee round towards the others now,
For very illustrious spirits shalt thou see,
If thou thy sight directest as I say."

As it seemed good to her mine eyes I turned,
And saw a hundred spherules that together
With mutual rays each other more embellished.

I stood as one who in himself represses
The point of his desire, and ventures not
To question, he so feareth the too much.

And now the largest and most luculent
Among those pearls came forward, that it might
Make my desire concerning it content.

Within it then I heard: "If thou couldst see
Even as myself the charity that burns
Among us, thy conceits would be expressed;

But, that by waiting thou mayst not come late
To the high end, I will make answer even
Unto the thought of which thou art so chary.

That mountain on whose slope Cassino stands
Was frequented of old upon its summit
By a deluded folk and ill-disposed;

And I am he who first up thither bore
The name of Him who brought upon the earth
The truth that so much sublimateth us.

And such abundant grace upon me shone
That all the neighbouring towns I drew away
From the impious worship that seduced the world.

These other fires, each one of them, were men
Contemplative, enkindled by that heat
Which maketh holy flowers and fruits spring up.

Here is Macarius, here is Romualdus,
Here are my brethren, who within the cloisters
Their footsteps stayed and kept a steadfast heart."

And I to him: "The affection which thou showest
Speaking with me, and the good countenance
Which I behold and note in all your ardours,

In me have so my confidence dilated
As the sun doth the rose, when it becomes
As far unfolded as it hath the power.

Therefore I pray, and thou assure me, father,
If I may so much grace receive, that I
May thee behold with countenance unveiled."

He thereupon: "Brother, thy high desire
In the remotest sphere shall be fulfilled,
Where are fulfilled all others and my own.

There perfect is, and ripened, and complete,
Every desire; within that one alone
Is every part where it has always been;

For it is not in space, nor turns on poles,
And unto it our stairway reaches up,
Whence thus from out thy sight it steals away.

Up to that height the Patriarch Jacob saw it
Extending its supernal part, what time
So thronged with angels it appeared to him.

But to ascend it now no one uplifts
His feet from off the earth, and now my Rule
Below remaineth for mere waste of paper.

The walls that used of old to be an Abbey
Are changed to dens of robbers, and the cowls
Are sacks filled full of miserable flour.

But heavy usury is not taken up
So much against God's pleasure as that fruit
Which maketh so insane the heart of monks;

For whatsoever hath the Church in keeping
Is for the folk that ask it in God's name,
Not for one's kindred or for something worse.

The flesh of mortals is so very soft,
That good beginnings down below suffice not
From springing of the oak to bearing acorns.

Peter began with neither gold nor silver,
And I with orison and abstinence,
And Francis with humility his convent.

And if thou lookest at each one's beginning,
And then regardest whither he has run,
Thou shalt behold the white changed into brown.

In verity the Jordan backward turned,
And the sea's fleeing, when God willed were more
A wonder to behold, than succour here."

Thus unto me he said; and then withdrew
To his own band, and the band closed together;
Then like a whirlwind all was upward rapt.

The gentle Lady urged me on behind them
Up o'er that stairway by a single sign,
So did her virtue overcome my nature;

Nor here below, where one goes up and down
By natural law, was motion e'er so swift
That it could be compared unto my wing.

Reader, as I may unto that devout
Triumph return, on whose account I often
For my transgressions weep and beat my breast,--

Thou hadst not thrust thy finger in the fire
And drawn it out again, before I saw
The sign that follows Taurus, and was in it.

O glorious stars, O light impregnated
With mighty virtue, from which I acknowledge
All of my genius, whatsoe'er it be,

With you was born, and hid himself with you,
He who is father of all mortal life,
When first I tasted of the Tuscan air;

And then when grace was freely given to me
To enter the high wheel which turns you round,
Your region was allotted unto me.

To you devoutly at this hour my soul
Is sighing, that it virtue may acquire
For the stern pass that draws it to itself.

"Thou art so near unto the last salvation,"
Thus Beatrice began, "thou oughtest now
To have thine eves unclouded and acute;

And therefore, ere thou enter farther in,
Look down once more, and see how vast a world
Thou hast already put beneath thy feet;

So that thy heart, as jocund as it may,
Present itself to the triumphant throng
That comes rejoicing through this rounded ether."

I with my sight returned through one and all
The sevenfold spheres, and I beheld this globe
Such that I smiled at its ignoble semblance;

And that opinion I approve as best
Which doth account it least; and he who thinks
Of something else may truly be called just.

I saw the daughter of Latona shining
Without that shadow, which to me was cause
That once I had believed her rare and dense.

The aspect of thy son, Hyperion,
Here I sustained, and saw how move themselves
Around and near him Maia and Dione.

Thence there appeared the temperateness of Jove
'Twixt son and father, and to me was clear
The change that of their whereabout they make;

And all the seven made manifest to me
How great they are, and eke how swift they are,
And how they are in distant habitations.

The threshing-floor that maketh us so proud,
To me revolving with the eternal Twins,
Was all apparent made from hill to harbour!

Then to the beauteous eyes mine eyes I turned.

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La Divina Commedia di Dante: Paradiso: Canto XXII
Oppresso di stupore, a la mia guida
  mi volsi, come parvol che ricorre
  sempre cola` dove piu` si confida;

e quella, come madre che soccorre
  subito al figlio palido e anelo
  con la sua voce, che 'l suol ben disporre,

mi disse: "Non sai tu che tu se' in cielo?
  e non sai tu che 'l cielo e` tutto santo,
  e cio` che ci si fa vien da buon zelo?

Come t'avrebbe trasmutato il canto,
  e io ridendo, mo pensar lo puoi,
  poscia che 'l grido t'ha mosso cotanto;

nel qual, se 'nteso avessi i prieghi suoi,
  gia` ti sarebbe nota la vendetta
  che tu vedrai innanzi che tu muoi.

La spada di qua su` non taglia in fretta
  ne' tardo, ma' ch'al parer di colui
  che disiando o temendo l'aspetta.

Ma rivolgiti omai inverso altrui;
  ch'assai illustri spiriti vedrai,
  se com'io dico l'aspetto redui".

Come a lei piacque, li occhi ritornai,
  e vidi cento sperule che 'nsieme
  piu` s'abbellivan con mutui rai.

Io stava come quei che 'n se' repreme
  la punta del disio, e non s'attenta
  di domandar, si` del troppo si teme;

e la maggiore e la piu` luculenta
  di quelle margherite innanzi fessi,
  per far di se' la mia voglia contenta.

Poi dentro a lei udi': "Se tu vedessi
  com'io la carita` che tra noi arde,
  li tuoi concetti sarebbero espressi.

Ma perche' tu, aspettando, non tarde
  a l'alto fine, io ti faro` risposta
  pur al pensier, da che si` ti riguarde.

Quel monte a cui Cassino e` ne la costa
  fu frequentato gia` in su la cima
  da la gente ingannata e mal disposta;

e quel son io che su` vi portai prima
  lo nome di colui che 'n terra addusse
  la verita` che tanto ci soblima;

e tanta grazia sopra me relusse,
  ch'io ritrassi le ville circunstanti
  da l'empio colto che 'l mondo sedusse.

Questi altri fuochi tutti contemplanti
  uomini fuoro, accesi di quel caldo
  che fa nascere i fiori e ' frutti santi.

Qui e` Maccario, qui e` Romoaldo,
  qui son li frati miei che dentro ai chiostri
  fermar li piedi e tennero il cor saldo".

E io a lui: "L'affetto che dimostri
  meco parlando, e la buona sembianza
  ch'io veggio e noto in tutti li ardor vostri,

cosi` m'ha dilatata mia fidanza,
  come 'l sol fa la rosa quando aperta
  tanto divien quant'ell'ha di possanza.

Pero` ti priego, e tu, padre, m'accerta
  s'io posso prender tanta grazia, ch'io
  ti veggia con imagine scoverta".

Ond'elli: "Frate, il tuo alto disio
  s'adempiera` in su l'ultima spera,
  ove s'adempion tutti li altri e 'l mio.

Ivi e` perfetta, matura e intera
  ciascuna disianza; in quella sola
  e` ogne parte la` ove sempr'era,

perche' non e` in loco e non s'impola;
  e nostra scala infino ad essa varca,
  onde cosi` dal viso ti s'invola.

Infin la` su` la vide il patriarca
  Iacobbe porger la superna parte,
  quando li apparve d'angeli si` carca.

Ma, per salirla, mo nessun diparte
  da terra i piedi, e la regola mia
  rimasa e` per danno de le carte.

Le mura che solieno esser badia
  fatte sono spelonche, e le cocolle
  sacca son piene di farina ria.

Ma grave usura tanto non si tolle
  contra 'l piacer di Dio, quanto quel frutto
  che fa il cor de' monaci si` folle;

che' quantunque la Chiesa guarda, tutto
  e` de la gente che per Dio dimanda;
  non di parenti ne' d'altro piu` brutto.

La carne d'i mortali e` tanto blanda,
  che giu` non basta buon cominciamento
  dal nascer de la quercia al far la ghianda.

Pier comincio` sanz'oro e sanz'argento,
  e io con orazione e con digiuno,
  e Francesco umilmente il suo convento;

e se guardi 'l principio di ciascuno,
  poscia riguardi la` dov'e` trascorso,
  tu vederai del bianco fatto bruno.

Veramente Iordan volto retrorso
  piu` fu, e 'l mar fuggir, quando Dio volse,
  mirabile a veder che qui 'l soccorso".

Cosi` mi disse, e indi si raccolse
  al suo collegio, e 'l collegio si strinse;
  poi, come turbo, in su` tutto s'avvolse.

La dolce donna dietro a lor mi pinse
  con un sol cenno su per quella scala,
  si` sua virtu` la mia natura vinse;

ne' mai qua giu` dove si monta e cala
  naturalmente, fu si` ratto moto
  ch'agguagliar si potesse a la mia ala.

S'io torni mai, lettore, a quel divoto
  triunfo per lo quale io piango spesso
  le mie peccata e 'l petto mi percuoto,

tu non avresti in tanto tratto e messo
  nel foco il dito, in quant'io vidi 'l segno
  che segue il Tauro e fui dentro da esso.

O gloriose stelle, o lume pregno
  di gran virtu`, dal quale io riconosco
  tutto, qual che si sia, il mio ingegno,

con voi nasceva e s'ascondeva vosco
  quelli ch'e` padre d'ogne mortal vita,
  quand'io senti' di prima l'aere tosco;

e poi, quando mi fu grazia largita
  d'entrar ne l'alta rota che vi gira,
  la vostra region mi fu sortita.

A voi divotamente ora sospira
  l'anima mia, per acquistar virtute
  al passo forte che a se' la tira.

"Tu se' si` presso a l'ultima salute",
  comincio` Beatrice, "che tu dei
  aver le luci tue chiare e acute;

e pero`, prima che tu piu` t'inlei,
  rimira in giu`, e vedi quanto mondo
  sotto li piedi gia` esser ti fei;

si` che 'l tuo cor, quantunque puo`, giocondo
  s'appresenti a la turba triunfante
  che lieta vien per questo etera tondo".

Col viso ritornai per tutte quante
  le sette spere, e vidi questo globo
  tal, ch'io sorrisi del suo vil sembiante;

e quel consiglio per migliore approbo
  che l'ha per meno; e chi ad altro pensa
  chiamar si puote veramente probo.

Vidi la figlia di Latona incensa
  sanza quell'ombra che mi fu cagione
  per che gia` la credetti rara e densa.

L'aspetto del tuo nato, Iperione,
  quivi sostenni, e vidi com'si move
  circa e vicino a lui Maia e Dione.

Quindi m'apparve il temperar di Giove
  tra 'l padre e 'l figlio: e quindi mi fu chiaro
  il variar che fanno di lor dove;

e tutti e sette mi si dimostraro
  quanto son grandi e quanto son veloci
  e come sono in distante riparo.

L'aiuola che ci fa tanto feroci,
  volgendom'io con li etterni Gemelli,
  tutta m'apparve da' colli a le foci;

poscia rivolsi li occhi a li occhi belli.

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