Purgatorio: Canto XXIII

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The while among the verdant leaves mine eyes
I riveted, as he is wont to do
Who wastes his life pursuing little birds,

My more than Father said unto me: "Son,
Come now; because the time that is ordained us
More usefully should be apportioned out."

I turned my face and no less soon my steps
Unto the Sages, who were speaking so
They made the going of no cost to me;

And lo! were heard a song and a lament,
"Labia mea, Domine," in fashion
Such that delight and dolence it brought forth.

"O my sweet Father, what is this I hear?"
Began I; and he answered: "Shades that go
Perhaps the knot unloosing of their debt."

In the same way that thoughtful pilgrims do,
Who, unknown people on the road o'ertaking,
Turn themselves round to them, and do not stop,

Even thus, behind us with a swifter motion
Coming and passing onward, gazed upon us
A crowd of spirits silent and devout.

Each in his eyes was dark and cavernous,
Pallid in face, and so emaciate
That from the bones the skin did shape itself.

I do not think that so to merest rind
Could Erisichthon have been withered up
By famine, when most fear he had of it.

Thinking within myself I said: "Behold,
This is the folk who lost Jerusalem,
When Mary made a prey of her own son."

Their sockets were like rings without the gems;
Whoever in the face of men reads 'omo'
Might well in these have recognised the 'm.'

Who would believe the odour of an apple,
Begetting longing, could consume them so,
And that of water, without knowing how?

I still was wondering what so famished them,
For the occasion not yet manifest
Of their emaciation and sad squalor;

And lo! from out the hollow of his head
His eyes a shade turned on me, and looked keenly;
Then cried aloud: "What grace to me is this?"

Never should I have known him by his look;
But in his voice was evident to me
That which his aspect had suppressed within it.

This spark within me wholly re-enkindled
My recognition of his altered face,
And I recalled the features of Forese.

"Ah, do not look at this dry leprosy,"
Entreated he, "which doth my skin discolour,
Nor at default of flesh that I may have;

But tell me truth of thee, and who are those
Two souls, that yonder make for thee an escort;
Do not delay in speaking unto me."

"That face of thine, which dead I once bewept,
Gives me for weeping now no lesser grief,"
I answered him, "beholding it so changed!

But tell me, for God's sake, what thus denudes you?
Make me not speak while I am marvelling,
For ill speaks he who's full of other longings."

And he to me: "From the eternal council
Falls power into the water and the tree
Behind us left, whereby I grow so thin.

All of this people who lamenting sing,
For following beyond measure appetite
In hunger and thirst are here re-sanctified.

Desire to eat and drink enkindles in us
The scent that issues from the apple-tree,
And from the spray that sprinkles o'er the verdure;

And not a single time alone, this ground
Encompassing, is refreshed our pain,--
I say our pain, and ought to say our solace,--

For the same wish doth lead us to the tree
Which led the Christ rejoicing to say 'Eli,'
When with his veins he liberated us."

And I to him: "Forese, from that day
When for a better life thou changedst worlds,
Up to this time five years have not rolled round.

If sooner were the power exhausted in thee
Of sinning more, than thee the hour surprised
Of that good sorrow which to God reweds us,

How hast thou come up hitherward already?
I thought to find thee down there underneath,
Where time for time doth restitution make."

And he to me: "Thus speedily has led me
To drink of the sweet wormwood of these torments,
My Nella with her overflowing tears;

She with her prayers devout and with her sighs
Has drawn me from the coast where one where one awaits,
And from the other circles set me free.

So much more dear and pleasing is to God
My little widow, whom so much I loved,
As in good works she is the more alone;

For the Barbagia of Sardinia
By far more modest in its women is
Than the Barbagia I have left her in.

O brother sweet, what wilt thou have me say?
A future time is in my sight already,
To which this hour will not be very old,

When from the pulpit shall be interdicted
To the unblushing womankind of Florence
To go about displaying breast and paps.

What savages were e'er, what Saracens,
Who stood in need, to make them covered go,
Of spiritual or other discipline?

But if the shameless women were assured
Of what swift Heaven prepares for them, already
Wide open would they have their mouths to howl;

For if my foresight here deceive me not,
They shall be sad ere he has bearded cheeks
Who now is hushed to sleep with lullaby.

O brother, now no longer hide thee from me;
See that not only I, but all these people
Are gazing there, where thou dost veil the sun."

Whence I to him: "If thou bring back to mind
What thou with me hast been and I with thee,
The present memory will be grievous still.

Out of that life he turned me back who goes
In front of me, two days agone when round
The sister of him yonder showed herself,"

And to the sun I pointed. "Through the deep
Night of the truly dead has this one led me,
With this true flesh, that follows after him.

Thence his encouragements have led me up,
Ascending and still circling round the mount
That you doth straighten, whom the world made crooked.

He says that he will bear me company,
Till I shall be where Beatrice will be;
There it behoves me to remain without him.

This is Virgilius, who thus says to me,"
And him I pointed at; "the other is
That shade for whom just now shook every slope

Your realm, that from itself discharges him."

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La Divina Commedia di Dante: Purgatorio: Canto XXIII

Mentre che li occhi per la fronda verde
  ficcava io si` come far suole
  chi dietro a li uccellin sua vita perde,

lo piu` che padre mi dicea: "Figliuole,
  vienne oramai, che' 'l tempo che n'e` imposto
  piu` utilmente compartir si vuole".

Io volsi 'l viso, e 'l passo non men tosto,
  appresso i savi, che parlavan sie,
  che l'andar mi facean di nullo costo.

Ed ecco piangere e cantar s'udie
  'Labia mea, Domine' per modo
  tal, che diletto e doglia parturie.

"O dolce padre, che e` quel ch'i' odo?",
  comincia' io; ed elli: "Ombre che vanno
  forse di lor dover solvendo il nodo".

Si` come i peregrin pensosi fanno,
  giugnendo per cammin gente non nota,
  che si volgono ad essa e non restanno,

cosi` di retro a noi, piu` tosto mota,
  venendo e trapassando ci ammirava
  d'anime turba tacita e devota.

Ne li occhi era ciascuna oscura e cava,
  palida ne la faccia, e tanto scema,
  che da l'ossa la pelle s'informava.

Non credo che cosi` a buccia strema
  Erisittone fosse fatto secco,
  per digiunar, quando piu` n'ebbe tema.

Io dicea fra me stesso pensando: 'Ecco
  la gente che perde' Ierusalemme,
  quando Maria nel figlio die` di becco!'

Parean l'occhiaie anella sanza gemme:
  chi nel viso de li uomini legge 'omo'
  ben avria quivi conosciuta l'emme.

Chi crederebbe che l'odor d'un pomo
  si` governasse, generando brama,
  e quel d'un'acqua, non sappiendo como?

Gia` era in ammirar che si` li affama,
  per la cagione ancor non manifesta
  di lor magrezza e di lor trista squama,

ed ecco del profondo de la testa
  volse a me li occhi un'ombra e guardo` fiso;
  poi grido` forte: "Qual grazia m'e` questa?".

Mai non l'avrei riconosciuto al viso;
  ma ne la voce sua mi fu palese
  cio` che l'aspetto in se' avea conquiso.

Questa favilla tutta mi raccese
  mia conoscenza a la cangiata labbia,
  e ravvisai la faccia di Forese.

"Deh, non contendere a l'asciutta scabbia
  che mi scolora", pregava, "la pelle,
  ne' a difetto di carne ch'io abbia;

ma dimmi il ver di te, di' chi son quelle
  due anime che la` ti fanno scorta;
  non rimaner che tu non mi favelle!".

"La faccia tua, ch'io lagrimai gia` morta,
  mi da` di pianger mo non minor doglia",
  rispuos'io lui, "veggendola si` torta.

Pero` mi di`, per Dio, che si` vi sfoglia;
  non mi far dir mentr'io mi maraviglio,
  che' mal puo` dir chi e` pien d'altra voglia".

Ed elli a me: "De l'etterno consiglio
  cade vertu` ne l'acqua e ne la pianta
  rimasa dietro ond'io si` m'assottiglio.

Tutta esta gente che piangendo canta
  per seguitar la gola oltra misura,
  in fame e 'n sete qui si rifa` santa.

Di bere e di mangiar n'accende cura
  l'odor ch'esce del pomo e de lo sprazzo
  che si distende su per sua verdura.

E non pur una volta, questo spazzo
  girando, si rinfresca nostra pena:
  io dico pena, e dovria dir sollazzo,

che' quella voglia a li alberi ci mena
  che meno` Cristo lieto a dire 'Eli`',
  quando ne libero` con la sua vena".

E io a lui: "Forese, da quel di`
  nel qual mutasti mondo a miglior vita,
  cinq'anni non son volti infino a qui.

Se prima fu la possa in te finita
  di peccar piu`, che sovvenisse l'ora
  del buon dolor ch'a Dio ne rimarita,

come se' tu qua su` venuto ancora?
  Io ti credea trovar la` giu` di sotto
  dove tempo per tempo si ristora".

Ond'elli a me: "Si` tosto m'ha condotto
  a ber lo dolce assenzo d'i martiri
  la Nella mia con suo pianger dirotto.

Con suoi prieghi devoti e con sospiri
  tratto m'ha de la costa ove s'aspetta,
  e liberato m'ha de li altri giri.

Tanto e` a Dio piu` cara e piu` diletta
  la vedovella mia, che molto amai,
  quanto in bene operare e` piu` soletta;

che' la Barbagia di Sardigna assai
  ne le femmine sue piu` e` pudica
  che la Barbagia dov'io la lasciai.

O dolce frate, che vuo' tu ch'io dica?
  Tempo futuro m'e` gia` nel cospetto,
  cui non sara` quest'ora molto antica,

nel qual sara` in pergamo interdetto
  a le sfacciate donne fiorentine
  l'andar mostrando con le poppe il petto.

Quai barbare fuor mai, quai saracine,
  cui bisognasse, per farle ir coperte,
  o spiritali o altre discipline?

Ma se le svergognate fosser certe
  di quel che 'l ciel veloce loro ammanna,
  gia` per urlare avrian le bocche aperte;

che' se l'antiveder qui non m'inganna,
  prima fien triste che le guance impeli
  colui che mo si consola con nanna.

Deh, frate, or fa che piu` non mi ti celi!
  vedi che non pur io, ma questa gente
  tutta rimira la` dove 'l sol veli".

Per ch'io a lui: "Se tu riduci a mente
  qual fosti meco, e qual io teco fui,
  ancor fia grave il memorar presente.

Di quella vita mi volse costui
  che mi va innanzi, l'altr'ier, quando tonda
  vi si mostro` la suora di colui",

e 'l sol mostrai; "costui per la profonda
  notte menato m'ha d'i veri morti
  con questa vera carne che 'l seconda.

Indi m'han tratto su` li suoi conforti,
  salendo e rigirando la montagna
  che drizza voi che 'l mondo fece torti.

Tanto dice di farmi sua compagna,
  che io saro` la` dove fia Beatrice;
  quivi convien che sanza lui rimagna.

Virgilio e` questi che cosi` mi dice",
  e addita'lo; "e quest'altro e` quell'ombra
  per cui scosse dianzi ogne pendice

lo vostro regno, che da se' lo sgombra".

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