Paradiso: Canto XXIX

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At what time both the children of Latona,
Surmounted by the Ram and by the Scales,
Together make a zone of the horizon,

As long as from the time the zenith holds them
In equipoise, till from that girdle both
Changing their hemisphere disturb the balance,

So long, her face depicted with a smile,
Did Beatrice keep silence while she gazed
Fixedly at the point which had o'ercome me.

Then she began: "I say, and I ask not
What thou dost wish to hear, for I have seen it
Where centres every When and every 'Ubi.'

Not to acquire some good unto himself,
Which is impossible, but that his splendour
In its resplendency may say, 'Subsisto,'

In his eternity outside of time,
Outside all other limits, as it pleased him,
Into new Loves the Eternal Love unfolded.

Nor as if torpid did he lie before;
For neither after nor before proceeded
The going forth of God upon these waters.

Matter and Form unmingled and conjoined
Came into being that had no defect,
E'en as three arrows from a three-stringed bow.

And as in glass, in amber, or in crystal
A sunbeam flashes so, that from its coming
To its full being is no interval,

So from its Lord did the triform effect
Ray forth into its being all together,
Without discrimination of beginning.

Order was con-created and constructed
In substances, and summit of the world
Were those wherein the pure act was produced.

Pure potentiality held the lowest part;
Midqway bound potentiality with act
Such bond that it shall never be unbound.

Jerome has written unto you of angels
Created a long lapse of centuries
Or ever yet the other world was made;

But written is this truth in many places
By writers of the Holy Ghost, and thou
Shalt see it, if thou lookest well thereat.

And even reason seeth it somewhat,
For it would not concede that for so long
Could be the motors without their perfection.

Now dost thou know both where and when these Loves
Created were, and how; so that extinct
In thy desire already are three fires.

Nor could one reach, in counting, unto twenty
So swiftly, as a portion of these angels
Disturbed the subject of your elements.

The rest remained, and they began this art
Which thou discernest, with so great delight
That never from their circling do they cease.

The occasion of the fall was the accursed
Presumption of that One, whom thou hast seen
By all the burden of the world constrained.

Those whom thou here beholdest modest were
To recognise themselves as of that goodness
Which made them apt for so much understanding;

On which account their vision was exalted
By the enlightening grace and their own merit,
So that they have a full and steadfast will.

I would not have thee doubt, but certain be,
'Tis meritorious to receive this grace,
According as the affection opens to it.

Now round about in this consistory
Much mayst thou contemplate, if these my words
Be gathered up, without all further aid.

But since upon the earth, throughout your schools,
They teach that such is the angelic nature
That it doth hear, and recollect, and will,

More will I say, that thou mayst see unmixed
The truth that is confounded there below,
Equivocating in such like prelections.

These substances, since in God's countenance
They jocund were, turned not away their sight
From that wherefrom not anything is hidden;

Hence they have not their vision intercepted
By object new, and hence they do not need
To recollect, through interrupted thought.

So that below, not sleeping, people dream,
Believing they speak truth, and not believing;
And in the last is greater sin and shame.

Below you do not journey by one path
Philosophising; so transporteth you
Love of appearance and the thought thereof.

And even this above here is endured
With less disdain, than when is set aside
The Holy Writ, or when it is distorted.

They think not there how much of blood it costs
To sow it in the world, and how he pleases
Who in humility keeps close to it.

Each striveth for appearance, and doth make
His own inventions; and these treated are
By preachers, and the Evangel holds its peace.

One sayeth that the moon did backward turn,
In the Passion of Christ, and interpose herself
So that the sunlight reached not down below;

And lies; for of its own accord the light
Hid itself; whence to Spaniards and to Indians,
As to the Jews, did such eclipse respond.

Florence has not so many Lapi and Bindi
As fables such as these, that every year
Are shouted from the pulpit back and forth,

In such wise that the lambs, who do not know,
Come back from pasture fed upon the wind,
And not to see the harm doth not excuse them.

Christ did not to his first disciples say,
'Go forth, and to the world preach idle tales,'
But unto them a true foundation gave;

And this so loudly sounded from their lips,
That, in the warfare to enkindle Faith,
They made of the Evangel shields and lances.

Now men go forth with jests and drolleries
To preach, and if but well the people laugh,
The hood puffs out, and nothing more is asked.

But in the cowl there nestles such a bird,
That, if the common people were to see it,
They would perceive what pardons they confide in,

For which so great on earth has grown the folly,
That, without proof of any testimony,
To each indulgence they would flock together.

By this Saint Anthony his pig doth fatten,
And many others, who are worse than pigs,
Paying in money without mark of coinage.

But since we have digressed abundantly,
Turn back thine eyes forthwith to the right path,
So that the way be shortened with the time.

This nature doth so multiply itself
In numbers, that there never yet was speech
Nor mortal fancy that can go so far.

And if thou notest that which is revealed
By Daniel, thou wilt see that in his thousands
Number determinate is kept concealed.

The primal light, that all irradiates it,
By modes as many is received therein,
As are the splendours wherewith it is mated.

Hence, inasmuch as on the act conceptive
The affection followeth, of love the sweetness
Therein diversely fervid is or tepid.

The height behold now and the amplitude
Of the eternal power, since it hath made
Itself so many mirrors, where 'tis broken,

One in itself remaining as before."

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La Divina Commedia di Dante: Paradiso: Canto XXIX
Quando ambedue li figli di Latona,
  coperti del Montone e de la Libra,
  fanno de l'orizzonte insieme zona,

quant'e` dal punto che 'l cenit inlibra
  infin che l'uno e l'altro da quel cinto,
  cambiando l'emisperio, si dilibra,

tanto, col volto di riso dipinto,
  si tacque Beatrice, riguardando
  fiso nel punto che m'avea vinto.

Poi comincio`: "Io dico, e non dimando,
  quel che tu vuoli udir, perch'io l'ho visto
  la` 've s'appunta ogne ubi e ogne quando.

Non per aver a se' di bene acquisto,
  ch'esser non puo`, ma perche' suo splendore
  potesse, risplendendo, dir "Subsisto",

in sua etternita` di tempo fore,
  fuor d'ogne altro comprender, come i piacque,
  s'aperse in nuovi amor l'etterno amore.

Ne' prima quasi torpente si giacque;
  che' ne' prima ne' poscia procedette
  lo discorrer di Dio sovra quest'acque.

Forma e materia, congiunte e purette,
  usciro ad esser che non avia fallo,
  come d'arco tricordo tre saette.

E come in vetro, in ambra o in cristallo
  raggio resplende si`, che dal venire
  a l'esser tutto non e` intervallo,

cosi` 'l triforme effetto del suo sire
  ne l'esser suo raggio` insieme tutto
  sanza distinzione in essordire.

Concreato fu ordine e costrutto
  a le sustanze; e quelle furon cima
  nel mondo in che puro atto fu produtto;

pura potenza tenne la parte ima;
  nel mezzo strinse potenza con atto
  tal vime, che gia` mai non si divima.

Ieronimo vi scrisse lungo tratto
  di secoli de li angeli creati
  anzi che l'altro mondo fosse fatto;

ma questo vero e` scritto in molti lati
  da li scrittor de lo Spirito Santo,
  e tu te n'avvedrai se bene agguati;

e anche la ragione il vede alquanto,
  che non concederebbe che ' motori
  sanza sua perfezion fosser cotanto.

Or sai tu dove e quando questi amori
  furon creati e come: si` che spenti
  nel tuo disio gia` son tre ardori.

Ne' giugneriesi, numerando, al venti
  si` tosto, come de li angeli parte
  turbo` il suggetto d'i vostri alementi.

L'altra rimase, e comincio` quest'arte
  che tu discerni, con tanto diletto,
  che mai da circuir non si diparte.

Principio del cader fu il maladetto
  superbir di colui che tu vedesti
  da tutti i pesi del mondo costretto.

Quelli che vedi qui furon modesti
  a riconoscer se' da la bontate
  che li avea fatti a tanto intender presti:

per che le viste lor furo essaltate
  con grazia illuminante e con lor merto,
  si c'hanno ferma e piena volontate;

e non voglio che dubbi, ma sia certo,
  che ricever la grazia e` meritorio
  secondo che l'affetto l'e` aperto.

Omai dintorno a questo consistorio
  puoi contemplare assai, se le parole
  mie son ricolte, sanz'altro aiutorio.

Ma perche' 'n terra per le vostre scole
  si legge che l'angelica natura
  e` tal, che 'ntende e si ricorda e vole,

ancor diro`, perche' tu veggi pura
  la verita` che la` giu` si confonde,
  equivocando in si` fatta lettura.

Queste sustanze, poi che fur gioconde
  de la faccia di Dio, non volser viso
  da essa, da cui nulla si nasconde:

pero` non hanno vedere interciso
  da novo obietto, e pero` non bisogna
  rememorar per concetto diviso;

si` che la` giu`, non dormendo, si sogna,
  credendo e non credendo dicer vero;
  ma ne l'uno e` piu` colpa e piu` vergogna.

Voi non andate giu` per un sentiero
  filosofando: tanto vi trasporta
  l'amor de l'apparenza e 'l suo pensiero!

E ancor questo qua su` si comporta
  con men disdegno che quando e` posposta
  la divina Scrittura o quando e` torta.

Non vi si pensa quanto sangue costa
  seminarla nel mondo e quanto piace
  chi umilmente con essa s'accosta.

Per apparer ciascun s'ingegna e face
  sue invenzioni; e quelle son trascorse
  da' predicanti e 'l Vangelio si tace.

Un dice che la luna si ritorse
  ne la passion di Cristo e s'interpuose,
  per che 'l lume del sol giu` non si porse;

e mente, che' la luce si nascose
  da se': pero` a li Spani e a l'Indi
  come a' Giudei tale eclissi rispuose.

Non ha Fiorenza tanti Lapi e Bindi
  quante si` fatte favole per anno
  in pergamo si gridan quinci e quindi;

si` che le pecorelle, che non sanno,
  tornan del pasco pasciute di vento,
  e non le scusa non veder lo danno.

Non disse Cristo al suo primo convento:
  'Andate, e predicate al mondo ciance';
  ma diede lor verace fondamento;

e quel tanto sono` ne le sue guance,
  si` ch'a pugnar per accender la fede
  de l'Evangelio fero scudo e lance.

Ora si va con motti e con iscede
  a predicare, e pur che ben si rida,
  gonfia il cappuccio e piu` non si richiede.

Ma tale uccel nel becchetto s'annida,
  che se 'l vulgo il vedesse, vederebbe
  la perdonanza di ch'el si confida;

per cui tanta stoltezza in terra crebbe,
  che, sanza prova d'alcun testimonio,
  ad ogne promession si correrebbe.

Di questo ingrassa il porco sant'Antonio,
  e altri assai che sono ancor piu` porci,
  pagando di moneta sanza conio.

Ma perche' siam digressi assai, ritorci
  li occhi oramai verso la dritta strada,
  si` che la via col tempo si raccorci.

Questa natura si` oltre s'ingrada
  in numero, che mai non fu loquela
  ne' concetto mortal che tanto vada;

e se tu guardi quel che si revela
  per Daniel, vedrai che 'n sue migliaia
  determinato numero si cela.

La prima luce, che tutta la raia,
  per tanti modi in essa si recepe,
  quanti son li splendori a chi s'appaia.

Onde, pero` che a l'atto che concepe
  segue l'affetto, d'amar la dolcezza
  diversamente in essa ferve e tepe.

Vedi l'eccelso omai e la larghezza
  de l'etterno valor, poscia che tanti
  speculi fatti s'ha in che si spezza,

uno manendo in se' come davanti".

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