Paradiso: Canto XXIV

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"O company elect to the great supper
Of the Lamb benedight, who feedeth you
So that for ever full is your desire,

If by the grace of God this man foretaste
Something of that which falleth from your table,
Or ever death prescribe to him the time,

Direct your mind to his immense desire,
And him somewhat bedew; ye drinking are
For ever at the fount whence comes his thought."

Thus Beatrice; and those souls beatified
Transformed themselves to spheres on steadfast poles,
Flaming intensely in the guise of comets.

And as the wheels in works of horologes
Revolve so that the first to the beholder
Motionless seems, and the last one to fly,

So in like manner did those carols, dancing
In different measure, of their affluence
Give me the gauge, as they were swift or slow.

From that one which I noted of most beauty
Beheld I issue forth a fire so happy
That none it left there of a greater brightness;

And around Beatrice three several times
It whirled itself with so divine a song,
My fantasy repeats it not to me;

Therefore the pen skips, and I write it not,
Since our imagination for such folds,
Much more our speech, is of a tint too glaring.

"O holy sister mine, who us implorest
With such devotion, by thine ardent love
Thou dost unbind me from that beautiful sphere!"

Thereafter, having stopped, the blessed fire
Unto my Lady did direct its breath,
Which spake in fashion as I here have said.

And she: "O light eterne of the great man
To whom our Lord delivered up the keys
He carried down of this miraculous joy,

This one examine on points light and grave,
As good beseemeth thee, about the Faith
By means of which thou on the sea didst walk.

If he love well, and hope well, and believe,
From thee 'tis hid not; for thou hast thy sight
There where depicted everything is seen.

But since this kingdom has made citizens
By means of the true Faith, to glorify it
'Tis well he have the chance to speak thereof."

As baccalaureate arms himself, and speaks not
Until the master doth propose the question,
To argue it, and not to terminate it,

So did I arm myself with every reason,
While she was speaking, that I might be ready
For such a questioneqr and such profession.

"Say, thou good Christian; manifest thyself;
What is the Faith?" Whereat I raised my brow
Unto that light wherefrom was this breathed forth.

Then turned I round to Beatrice, and she
Prompt signals made to me that I should pour
The water forth from my internal fountain.

"May grace, that suffers me to make confession,"
Began I, "to the great centurion,
Cause my conceptions all to be explicit!"

And I continued: "As the truthful pen,
Father, of thy dear brother wrote of it,
Who put with thee Rome into the good way,

Faith is the substance of the things we hope for,
And evidence of those that are not seen;
And this appears to me its quiddity."

Then heard I: "Very rightly thou perceivest,
If well thou understandest why he placed it
With substances and then with evidences."

And I thereafterward: "The things profound,
That here vouchsafe to me their apparition,
Unto all eyes below are so concealed,

That they exist there only in belief,
Upon the which is founded the high hope,
And hence it takes the nature of a substance.

And it behoveth us from this belief
To reason without having other sight,
And hence it has the nature of evidence."

Then heard I: "If whatever is acquired
Below by doctrine were thus understood,
No sophist's subtlety would there find place."

Thus was breathed forth from that enkindled love;
Then added: "Very well has been gone over
Already of this coin the alloy and weight;

But tell me if thou hast it in thy purse?"
And I: "Yes, both so shining and so round
That in its stamp there is no peradventure."

Thereafter issued from the light profound
That there resplendent was: "This precious jewel,
Upon the which is every virtue founded,

Whence hadst thou it?" And I: "The large outpouring
Of Holy Spirit, which has been diffused
Upon the ancient parchments and the new,

A syllogism is, which proved it to me
With such acuteness, that, compared therewith,
All demonstration seems to me obtuse."

And then I heard: "The ancient and the new
Postulates, that to thee are so conclusive,
Why dost thou take them for the word divine?"

And I: "The proofs, which show the truth to me,
Are the works subsequent, whereunto Nature
Ne'er heated iron yet, nor anvil beat."

'Twas answered me: "Say, who assureth thee
That those works ever were? the thing itself
That must be proved, nought else to thee affirms it."

"Were the world to Christianity converted,"
I said, "withouten miracles, this one
Is such, the rest are not its hundredth part;

Because that poor and fasting thou didst enter
Into the field to sow there the good plant,
Which was a vine and has become a thorn!"

This being finished, the high, holy Court
Resounded through the spheres, "One God we praise!"
In melody that there above is chanted.

And then that Baron, who from branch to branch,
Examining, had thus conducted me,
Till the extremest leaves we were approaching,

Again began: "The Grace that dallying
Plays with thine intellect thy mouth has opened,
Up to this point, as it should opened be,

So that I do approve what forth emerged;
But now thou must express what thou believest,
And whence to thy belief it was presented."

"O holy father, spirit who beholdest
What thou believedst so that thou o'ercamest,
Towards the sepulchre, more youthful feet,"

Began I, "thou dost wish me in this place
The form to manifest of my prompt belief,
And likewise thou the cause thereof demandest.

And I respond: In one God I believe,
Sole and eterne, who moveth all the heavens
With love and with desire, himself unmoved;

And of such faith not only have I proofs
Physical and metaphysical, but gives them
Likewise the truth that from this place rains down

Through Moses, through the Prophets and the Psalms,
Through the Evangel, and through you, who wrote
After the fiery Spirit sanctified you;

In Persons three eterne believe, and these
One essence I believe, so one and trine
They bear conjunction both with 'sunt' and 'est.'

With the profound condition and divine
Which now I touch upon, doth stamp my mind
Ofttimes the doctrine evangelical.

This the beginning is, this is the spark
Which afterwards dilates to vivid flame,
And, like a star in heaven, is sparkling in me."

Even as a lord who hears what pleaseth him
His servant straight embraces, gratulating
For the good news as soon as he is silent;

So, giving me its benediction, singing,
Three times encircled me, when I was silent,
The apostolic light, at whose command

I spoken had, in speaking I so pleased him.

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La Divina Commedia di Dante: Paradiso: Canto XXIV
"O sodalizio eletto a la gran cena
  del benedetto Agnello, il qual vi ciba
  si`, che la vostra voglia e` sempre piena,

se per grazia di Dio questi preliba
  di quel che cade de la vostra mensa,
  prima che morte tempo li prescriba,

ponete mente a l'affezione immensa
  e roratelo alquanto: voi bevete
  sempre del fonte onde vien quel ch'ei pensa".

Cosi` Beatrice; e quelle anime liete
  si fero spere sopra fissi poli,
  fiammando, a volte, a guisa di comete.

E come cerchi in tempra d'oriuoli
  si giran si`, che 'l primo a chi pon mente
  quieto pare, e l'ultimo che voli;

cosi` quelle carole, differente-
  mente danzando, de la sua ricchezza
  mi facieno stimar, veloci e lente.

Di quella ch'io notai di piu` carezza
  vid'io uscire un foco si` felice,
  che nullo vi lascio` di piu` chiarezza;

e tre fiate intorno di Beatrice
  si volse con un canto tanto divo,
  che la mia fantasia nol mi ridice.

Pero` salta la penna e non lo scrivo:
  che' l'imagine nostra a cotai pieghe,
  non che 'l parlare, e` troppo color vivo.

"O santa suora mia che si` ne prieghe
  divota, per lo tuo ardente affetto
  da quella bella spera mi disleghe".

Poscia fermato, il foco benedetto
  a la mia donna dirizzo` lo spiro,
  che favello` cosi` com'i' ho detto.

Ed ella: "O luce etterna del gran viro
  a cui Nostro Segnor lascio` le chiavi,
  ch'ei porto` giu`, di questo gaudio miro,

tenta costui di punti lievi e gravi,
  come ti piace, intorno de la fede,
  per la qual tu su per lo mare andavi.

S'elli ama bene e bene spera e crede,
  non t'e` occulto, perche' 'l viso hai quivi
  dov'ogne cosa dipinta si vede;

ma perche' questo regno ha fatto civi
  per la verace fede, a gloriarla,
  di lei parlare e` ben ch'a lui arrivi".

Si` come il baccialier s'arma e non parla
  fin che 'l maestro la question propone,
  per approvarla, non per terminarla,

cosi` m'armava io d'ogne ragione
  mentre ch'ella dicea, per esser presto
  a tal querente e a tal professione.

"Di', buon Cristiano, fatti manifesto:
  fede che e`?".  Ond'io levai la fronte
  in quella luce onde spirava questo;

poi mi volsi a Beatrice, ed essa pronte
  sembianze femmi perch'io spandessi
  l'acqua di fuor del mio interno fonte.

"La Grazia che mi da` ch'io mi confessi",
  comincia' io, "da l'alto primipilo,
  faccia li miei concetti bene espressi".

E seguitai: "Come 'l verace stilo
  ne scrisse, padre, del tuo caro frate
  che mise teco Roma nel buon filo,

fede e` sustanza di cose sperate
  e argomento de le non parventi;
  e questa pare a me sua quiditate".

Allora udi': "Dirittamente senti,
  se bene intendi perche' la ripuose
  tra le sustanze, e poi tra li argomenti".

E io appresso: "Le profonde cose
  che mi largiscon qui la lor parvenza,
  a li occhi di la` giu` son si` ascose,

che l'esser loro v'e` in sola credenza,
  sopra la qual si fonda l'alta spene;
  e pero` di sustanza prende intenza.

E da questa credenza ci convene
  silogizzar, sanz'avere altra vista:
  pero` intenza d'argomento tene".

Allora udi': "Se quantunque s'acquista
  giu` per dottrina, fosse cosi` 'nteso,
  non li` avria loco ingegno di sofista".

Cosi` spiro` di quello amore acceso;
  indi soggiunse: "Assai bene e` trascorsa
  d'esta moneta gia` la lega e 'l peso;

ma dimmi se tu l'hai ne la tua borsa".
  Ond'io: "Si` ho, si` lucida e si` tonda,
  che nel suo conio nulla mi s'inforsa".

Appresso usci` de la luce profonda
  che li` splendeva: "Questa cara gioia
  sopra la quale ogne virtu` si fonda,

onde ti venne?".  E io: "La larga ploia
  de lo Spirito Santo, ch'e` diffusa
  in su le vecchie e 'n su le nuove cuoia,

e` silogismo che la m'ha conchiusa
  acutamente si`, che 'nverso d'ella
  ogne dimostrazion mi pare ottusa".

Io udi' poi: "L'antica e la novella
  proposizion che cosi` ti conchiude,
  perche' l'hai tu per divina favella?".

E io: "La prova che 'l ver mi dischiude,
  son l'opere seguite, a che natura
  non scalda ferro mai ne' batte incude".

Risposto fummi: "Di', chi t'assicura
  che quell'opere fosser? Quel medesmo
  che vuol provarsi, non altri, il ti giura".

"Se 'l mondo si rivolse al cristianesmo",
  diss'io, "sanza miracoli, quest'uno
  e` tal, che li altri non sono il centesmo:

che' tu intrasti povero e digiuno
  in campo, a seminar la buona pianta
  che fu gia` vite e ora e` fatta pruno".

Finito questo, l'alta corte santa
  risono` per le spere un 'Dio laudamo'
  ne la melode che la` su` si canta.

E quel baron che si` di ramo in ramo,
  essaminando, gia` tratto m'avea,
  che a l'ultime fronde appressavamo,

ricomincio`: "La Grazia, che donnea
  con la tua mente, la bocca t'aperse
  infino a qui come aprir si dovea,

si` ch'io approvo cio` che fuori emerse;
  ma or conviene espremer quel che credi,
  e onde a la credenza tua s'offerse".

"O santo padre, e spirito che vedi
  cio` che credesti si`, che tu vincesti
  ver' lo sepulcro piu` giovani piedi",

comincia' io, "tu vuo' ch'io manifesti
  la forma qui del pronto creder mio,
  e anche la cagion di lui chiedesti.

E io rispondo: Io credo in uno Dio
  solo ed etterno, che tutto 'l ciel move,
  non moto, con amore e con disio;

e a tal creder non ho io pur prove
  fisice e metafisice, ma dalmi
  anche la verita` che quinci piove

per Moise`, per profeti e per salmi,
  per l'Evangelio e per voi che scriveste
  poi che l'ardente Spirto vi fe' almi;

e credo in tre persone etterne, e queste
  credo una essenza si` una e si` trina,
  che soffera congiunto 'sono' ed 'este'.

De la profonda condizion divina
  ch'io tocco mo, la mente mi sigilla
  piu` volte l'evangelica dottrina.

Quest'e` 'l principio, quest'e` la favilla
  che si dilata in fiamma poi vivace,
  e come stella in cielo in me scintilla".

Come 'l segnor ch'ascolta quel che i piace,
  da indi abbraccia il servo, gratulando
  per la novella, tosto ch'el si tace;

cosi`, benedicendomi cantando,
  tre volte cinse me, si` com'io tacqui,
  l'appostolico lume al cui comando

io avea detto: si` nel dir li piacqui!

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