Paradiso: Canto II

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O Ye, who in some pretty little boat,
Eager to listen, have been following
Behind my ship, that singing sails along,

Turn back to look again upon your shores;
Do not put out to sea, lest peradventure,
In losing me, you might yourselves be lost.

The sea I sail has never yet been passed;
Minerva breathes, and pilots me Apollo,
And Muses nine point out to me the Bears.

Ye other few who have the neck uplifted
Betimes to th' bread of Angels upon which
One liveth here and grows not sated by it,

Well may you launch upon the deep salt-sea
Your vessel, keeping still my wake before you
Upon the water that grows smooth again.

Those glorious ones who unto Colchos passed
Were not so wonder-struck as you shall be,
When Jason they beheld a ploughman made!

The con-created and perpetual thirst
For the realm deiform did bear us on,
As swift almost as ye the heavens behold.

Upward gazed Beatrice, and I at her;
And in such space perchance as strikes a bolt
And flies, and from the notch unlocks itself,

Arrived I saw me where a wondrous thing
Drew to itself my sight; and therefore she
From whom no care of mine could be concealed,

Towards me turning, blithe as beautiful,
Said unto me: "Fix gratefully thy mind
On , who unto the first star has brought us."

It seemed to me a cloud encompassed us,
Luminous, dense, consolidate and bright
As adamant on which the sun is striking.

Into itself did the eternal pearl
Receive us, even as water doth receive
A ray of light, remaining still unbroken.

If I was body, (and we here conceive not
How one dimension tolerates another,
Which needs must be if body enter body,)

More the desire should be enkindled in us
That essence to behold, wherein is seen
How and our own nature were united.

There will be seen what we receive by faith,
Not demonstrated, but self-evident
In guise of the first truth that man believes.

I made reply: "Madonna, as devoutly
As most I can do I give thanks to Him
Who has removed me from the mortal world.

But tell me what the dusky spots may be
Upon this body, which below on earth
Make people tell that fabulous tale of Cain?"

Somewhat she smiled; and then, "If the opinion
Of mortals be erroneous," she said,
"Where'er the key of sense doth not unlock,

Certes, the shafts of wonder should not pierce thee
Now, forasmuch as, following the senses,
Thou seest that the reason has short wings.

But tell me what thou think'st of it thyself."
And I: "What seems to us up here diverse,
Is caused, I think, by bodies rare and dense."

And she: "Right truly shalt thou see immersed
In error thy belief, if well thou hearest
The argument that I shall make against it.

Lights many the eighth sphere displays to you
Which in their quality and quantity
May noted be of aspects different.

If this were caused by rare and dense alone,
One only virtue would there be in all
Or more or less diffused, or equally.

Virtues diverse must be perforce the fruits
Of formal principles; and these, save one,
Of course would by thy reasoning be destroyed.

Besides, if rarity were of this dimness
The cause thou askest, either through and through
This planet thus attenuate were of matter,

Or else, as in a body is apportioned
The fat and lean, so in like manner this
Would in its volume interchange the leaves.

Were it the former, in the sun's eclipse
It would be manifest by the shining through
Of light, as through aught tenuous interfused.

This is not so; hence we must scan the other,
And if it chance the other I demolish,
Then falsified will thy opinion be.

But if this rarity go not through and through,
There needs must be a limit, beyond which
Its contrary prevents the further passing,

And thence the foreign radiance is reflected,
Even as a colour cometh back from glass,
The which behind itself concealeth lead.

Now thou wilt say the sunbeam shows itself
More dimly there than in the other parts,
By being there reflected farther back.

From this reply experiment will free thee
If e'er thou try it, which is wont to be
The fountain to the rivers of your arts.

Three mirrors shalt thou take, and two remove
Alike from thee, the other more remote
Between the former two shall meet thine eyes.

Turned towards these, cause that behind thy back
Be placed a light, illuming the three mirrors
And coming back to thee by all reflected.

Though in its quantity be not so ample
The image most remote, there shalt thou see
How it perforce is equally resplendent.

Now, as beneath the touches of warm rays
Naked the subject of the snow remains
Both of its former colour and its cold,

Thee thus remaining in thy intellect,
Will I inform with such a living light,
That it shall tremble in its aspect to thee.

Within the heaven of the divine repose
Revolves a body, in whose virtue lies
The being of whatever it contains.

The following heaven, that has so many eyes,
Divides this being by essences diverse,
Distinguished from it, and by it contained.

The other spheres, by various differences,
All the distinctions which they have within them
Dispose unto their ends and their effects.

Thus do these organs of the world proceed,
As thou perceivest now, from grade to grade;
Since from above they take, and act beneath.

Observe me well, how through this place I come
Unto the truth thou wishest, that hereafter
Thou mayst alone know how to keep the ford

The power and motion of the holy spheres,
As from the artisan the hammer's craft,
Forth from the blessed motors must proceed.

The heaven, which lights so manifold make fair,
From the Intelligence profound, which turns it,
The image takes, and makes of it a seal.

And even as the soul within your dust
Through members different and accommodated
To faculties diverse expands itself,

So likewise this Intelligence diffuses
Its virtue multiplied among the stars.
Itself revolving on its unity.

Virtue diverse doth a diverse alloyage
Make with the precious body that it quickens,
In which, as life in you, it is combined.

From the glad nature whence it is derived,
The mingled virtue through the body shines,
Even as gladness through the living pupil.

From this proceeds whate'er from light to light
Appeareth different, not from dense and rare:
This is the formal principle that produces,

According to its goodness, dark and bright."

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La Divina Commedia di Dante: Paradiso: Canto II
O voi che siete in piccioletta barca,
  desiderosi d'ascoltar, seguiti
  dietro al mio legno che cantando varca,

tornate a riveder li vostri liti:
  non vi mettete in pelago, che' forse,
  perdendo me, rimarreste smarriti.

L'acqua ch'io prendo gia` mai non si corse;
  Minerva spira, e conducemi Appollo,
  e nove Muse mi dimostran l'Orse.

Voialtri pochi che drizzaste il collo
  per tempo al pan de li angeli, del quale
  vivesi qui ma non sen vien satollo,

metter potete ben per l'alto sale
  vostro navigio, servando mio solco
  dinanzi a l'acqua che ritorna equale.

Que' gloriosi che passaro al Colco
  non s'ammiraron come voi farete,
  quando Iason vider fatto bifolco.

La concreata e perpetua sete
  del deiforme regno cen portava
  veloci quasi come 'l ciel vedete.

Beatrice in suso, e io in lei guardava;
  e forse in tanto in quanto un quadrel posa
  e vola e da la noce si dischiava,

giunto mi vidi ove mirabil cosa
  mi torse il viso a se'; e pero` quella
  cui non potea mia cura essere ascosa,

volta ver' me, si` lieta come bella,
  "Drizza la mente in Dio grata", mi disse,
  "che n'ha congiunti con la prima stella".

Parev'a me che nube ne coprisse
  lucida, spessa, solida e pulita,
  quasi adamante che lo sol ferisse.

Per entro se' l'etterna margarita
  ne ricevette, com'acqua recepe
  raggio di luce permanendo unita.

S'io era corpo, e qui non si concepe
  com'una dimensione altra patio,
  ch'esser convien se corpo in corpo repe,

accender ne dovria piu` il disio
  di veder quella essenza in che si vede
  come nostra natura e Dio s'unio.

Li` si vedra` cio` che tenem per fede,
  non dimostrato, ma fia per se' noto
  a guisa del ver primo che l'uom crede.

Io rispuosi: "Madonna, si` devoto
  com'esser posso piu`, ringrazio lui
  lo qual dal mortal mondo m'ha remoto.

Ma ditemi: che son li segni bui
  di questo corpo, che la` giuso in terra
  fan di Cain favoleggiare altrui?".

Ella sorrise alquanto, e poi "S'elli erra
  l'oppinion", mi disse, "d'i mortali
  dove chiave di senso non diserra,

certo non ti dovrien punger li strali
  d'ammirazione omai, poi dietro ai sensi
  vedi che la ragione ha corte l'ali.

Ma dimmi quel che tu da te ne pensi".
  E io: "Cio` che n'appar qua su` diverso
  credo che fanno i corpi rari e densi".

Ed ella: "Certo assai vedrai sommerso
  nel falso il creder tuo, se bene ascolti
  l'argomentar ch'io li faro` avverso.

La spera ottava vi dimostra molti
  lumi, li quali e nel quale e nel quanto
  notar si posson di diversi volti.

Se raro e denso cio` facesser tanto,
  una sola virtu` sarebbe in tutti,
  piu` e men distributa e altrettanto.

Virtu` diverse esser convegnon frutti
  di principi formali, e quei, for ch'uno,
  seguiterieno a tua ragion distrutti.

Ancor, se raro fosse di quel bruno
  cagion che tu dimandi, o d'oltre in parte
  fora di sua materia si` digiuno

esto pianeto, o, si` come comparte
  lo grasso e 'l magro un corpo, cosi` questo
  nel suo volume cangerebbe carte.

Se 'l primo fosse, fora manifesto
  ne l'eclissi del sol per trasparere
  lo lume come in altro raro ingesto.

Questo non e`: pero` e` da vedere
  de l'altro; e s'elli avvien ch'io l'altro cassi,
  falsificato fia lo tuo parere.

S'elli e` che questo raro non trapassi,
  esser conviene un termine da onde
  lo suo contrario piu` passar non lassi;

e indi l'altrui raggio si rifonde
  cosi` come color torna per vetro
  lo qual di retro a se' piombo nasconde.

Or dirai tu ch'el si dimostra tetro
  ivi lo raggio piu` che in altre parti,
  per esser li` refratto piu` a retro.

Da questa instanza puo` deliberarti
  esperienza, se gia` mai la provi,
  ch'esser suol fonte ai rivi di vostr'arti.

Tre specchi prenderai; e i due rimovi
  da te d'un modo, e l'altro, piu` rimosso,
  tr'ambo li primi li occhi tuoi ritrovi.

Rivolto ad essi, fa che dopo il dosso
  ti stea un lume che i tre specchi accenda
  e torni a te da tutti ripercosso.

Ben che nel quanto tanto non si stenda
  la vista piu` lontana, li` vedrai
  come convien ch'igualmente risplenda.

Or, come ai colpi de li caldi rai
  de la neve riman nudo il suggetto
  e dal colore e dal freddo primai,

cosi` rimaso te ne l'intelletto
  voglio informar di luce si` vivace,
  che ti tremolera` nel suo aspetto.

Dentro dal ciel de la divina pace
  si gira un corpo ne la cui virtute
  l'esser di tutto suo contento giace.

Lo ciel seguente, c'ha tante vedute,
  quell'esser parte per diverse essenze,
  da lui distratte e da lui contenute.

Li altri giron per varie differenze
  le distinzion che dentro da se' hanno
  dispongono a lor fini e lor semenze.

Questi organi del mondo cosi` vanno,
  come tu vedi omai, di grado in grado,
  che di su` prendono e di sotto fanno.

Riguarda bene omai si` com'io vado
  per questo loco al vero che disiri,
  si` che poi sappi sol tener lo guado.

Lo moto e la virtu` d'i santi giri,
  come dal fabbro l'arte del martello,
  da' beati motor convien che spiri;

e 'l ciel cui tanti lumi fanno bello,
  de la mente profonda che lui volve
  prende l'image e fassene suggello.

E come l'alma dentro a vostra polve
  per differenti membra e conformate
  a diverse potenze si risolve,

cosi` l'intelligenza sua bontate
  multiplicata per le stelle spiega,
  girando se' sovra sua unitate.

Virtu` diversa fa diversa lega
  col prezioso corpo ch'ella avviva,
  nel qual, si` come vita in voi, si lega.

Per la natura lieta onde deriva,
  la virtu` mista per lo corpo luce
  come letizia per pupilla viva.

Da essa vien cio` che da luce a luce
  par differente, non da denso e raro;
  essa e` formal principio che produce,

conforme a sua bonta`, lo turbo e 'l chiaro".

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