Purgatorio: Canto XXVII

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As when he ibratesforth his earliest rays,
In regions where his Maker shed his blood,
(The Ebro falling under lofty Libra,

And waters in the Ganges burnt with noon,)
So stood the Sun; hence was the day departing,
When the glad Angel of God appeared to us.

Outside the flame he stood upon the verge,
And chanted forth, "Beati mundo corde,"
In voice by far more living than our own.

Then: "No one farther goes, souls sanctified,
If first the fire bite not; within it enter,
And be not deaf unto the song beyond."

When we were close beside him thus he said;
Wherefore e'en such became I, when I heard him,
As he is who is put into the grave.

Upon my clasped hands I straightened me,
Scanning the fire, and vividly recalling
The human bodies I had once seen burned.

Towards me turned themselves my good Conductors,
And unto me Virgilius said: "My son,
Here may indeed be torment, but not death.

Remember thee, remember! and if I
On Geryon have safely guided thee,
What shall I do now I am nearer God?

Believe for certain, shouldst thou stand a full
Millennium in the bosom of this flame,
It could not make thee bald a single hair.

And if perchance thou think that I deceive thee,
Draw near to it, and put it to the proof
With thine own hands upon thy garment's hem.

Now lay aside, now lay aside all fear,
Turn hitherward, and onward come securely;"
And I still motionless, and 'gainst my conscience!

Seeing me stand still motionless and stubborn,
Somewhat disturbed he said: "Now look thou, Son,
'Twixt Beatrice and thee there is this wall."

As at the name of Thisbe oped his lids
The dying Pyramus, and gazed upon her,
What time the mulberry became vermilion,

Even thus, my obduracy being softened,
I turned to my wise Guide, hearing the name
That in my memory evermore is welling.

Whereat he wagged his head, and said: "How now?
Shall we stay on this side?" then smiled as one
Does at a child who's vanquished by an apple.

Then into the fire in front of me he entered,
Beseeching Statius to come after me,
Who a long way before divided us.

When I was in it, into molten glass
I would have cast me to refresh myself,
So without measure was the burning there!

And my sweet Father, to encourage me,
Discoursing still of Beatrice went on,
Saying: "Her eyes I seem to see already!"

A voice, that on the other side was singing,
Directed us, and we, attent alone
On that, came forth where the ascent began.

"Venite, benedicti Patris mei,"
Sounded within a splendour, which was there
Such it o'ercame me, and I could not look.

"The sun departs," it added, "and night cometh;
Tarry ye not, but onward urge your steps,
So long as yet the west becomes not dark."

Straight forward through the rock the path ascended
In such a way that I cut off the rays
Before me of the sun, that now was low.

And of few stairs we yet had made assay,
Ere by the vanished shadow the sun's setting
Behind us we perceived, I and my Sages.

And ere in all its parts immeasurable
The horizon of one aspect had become,
And Night her boundless dispensation held,

Each of us of a stair had made his bed;
Because the Nature of the mount took from us
The power of climbing, more than the delight.

Even as in ruminating passive grow
The goats, who have been swift and venturesome
Upon the Mountain-tops ere they were fed,

Hushed in the shadow, while the sun is hot,
Watched by the herdsman, who upon his staff
Is leaning, and in leaning tendeth them;

And as the shepherd, lodging out of doors,
Passes the night beside his quiet flock,
Watching that no wild beast may scatter it,

Such at that hour were we, all three of us,
I like the goat, and like the herdsmen they,
Begirt on this side and on that by rocks.

Little could there be seen of things without;
But through that little I beheld the stars
More luminous and larger than their wont.

Thus ruminating, and beholding these,
Sleep seized upon me,--sleep, that oftentimes
Before a deed is done has tidings of it.

It was the hour, I think, when from the East
First on the Mountain Citherea beamed,
Who with the fire of love seems always burning;

Youthful and beautiful in dreams methought
I saw a lady walking in a meadow,
Gathering flowers; and singing she was saying:

"Know whosoever may my name demand
That I am Leah, and go moving round
My beauteous hands to make myself a garland.

To please me at the mirror, here I deck me,
But never does my sister Rachel leave
Her looking-glass, and sitteth all day long.

To see her beauteous eyes as eager is she,
As I am to adorn me with my hands;
Her, seeing, and me, doing satisfies."

And now before the antelucan splendours
That unto pilgrims the more grateful rise,
As, home-returning, less remote they lodge,

The darkness fled away on every side,
And slumber with it; whereupon I rose,
Seeing already the great Masters risen.

"That apple sweet, which through so many branches
The care of mortals goeth in pursuit of,
To-day shall put in peace thy hungerings."

Speaking to me, Virgilius of such words
As these made use; and never were there guerdons
That could in pleasantness compare with these.

Such longing upon longing came upon me
To be above, that at each step thereafter
For flight I felt in me the pinions growing.

When underneath us was the stairway all
Run o'er, and we were on the highest step,
Virgilius fastened upon me his eyes,

And said: "The temporal fire and the eternal,
Son, thou hast seen, and to a place art come
Where of myself no farther I discern.

By intellect and art I here have brought thee;
Take thine own pleasure for thy guide henceforth;
Beyond the steep ways and the narrow art thou.

Behold the sun, that shines upon thy forehead;
Behold the grass, the flowerets, and the shrubs
Which of itself alone this land produces.

Until rejoicing come the beauteous eyes
Which weeping caused me to come unto thee,
Thou canst sit down, and thou canst walk among them.

Expect no more or word or sign from me;
Free and upright and sound is thy free-will,
And error were it not to do its bidding;

Thee o'er thyself I therefore crown and mitre!"

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La Divina Commedia di Dante: Purgatorio: Canto XXVII

Si` come quando i primi raggi vibra
  la` dove il suo fattor lo sangue sparse,
  cadendo Ibero sotto l'alta Libra,

e l'onde in Gange da nona riarse,
  si` stava il sole; onde 'l giorno sen giva,
  come l'angel di Dio lieto ci apparse.

Fuor de la fiamma stava in su la riva,
  e cantava 'Beati mundo corde!'.
  in voce assai piu` che la nostra viva.

Poscia "Piu` non si va, se pria non morde,
  anime sante, il foco: intrate in esso,
  e al cantar di la` non siate sorde",

ci disse come noi li fummo presso;
  per ch'io divenni tal, quando lo 'ntesi,
  qual e` colui che ne la fossa e` messo.

In su le man commesse mi protesi,
  guardando il foco e imaginando forte
  umani corpi gia` veduti accesi.

Volsersi verso me le buone scorte;
  e Virgilio mi disse: "Figliuol mio,
  qui puo` esser tormento, ma non morte.

Ricorditi, ricorditi! E se io
  sovresso Gerion ti guidai salvo,
  che faro` ora presso piu` a Dio?

Credi per certo che se dentro a l'alvo
  di questa fiamma stessi ben mille anni,
  non ti potrebbe far d'un capel calvo.

E se tu forse credi ch'io t'inganni,
  fatti ver lei, e fatti far credenza
  con le tue mani al lembo d'i tuoi panni.

Pon giu` omai, pon giu` ogni temenza;
  volgiti in qua e vieni: entra sicuro!".
  E io pur fermo e contra coscienza.

Quando mi vide star pur fermo e duro,
  turbato un poco disse: "Or vedi, figlio:
  tra Beatrice e te e` questo muro".

Come al nome di Tisbe aperse il ciglio
  Piramo in su la morte, e riguardolla,
  allor che 'l gelso divento` vermiglio;

cosi`, la mia durezza fatta solla,
  mi volsi al savio duca, udendo il nome
  che ne la mente sempre mi rampolla.

Ond'ei crollo` la fronte e disse: "Come!
  volenci star di qua?"; indi sorrise
  come al fanciul si fa ch'e` vinto al pome.

Poi dentro al foco innanzi mi si mise,
  pregando Stazio che venisse retro,
  che pria per lunga strada ci divise.

Si` com'fui dentro, in un bogliente vetro
  gittato mi sarei per rinfrescarmi,
  tant'era ivi lo 'ncendio sanza metro.

Lo dolce padre mio, per confortarmi,
  pur di Beatrice ragionando andava,
  dicendo: "Li occhi suoi gia` veder parmi".

Guidavaci una voce che cantava
  di la`; e noi, attenti pur a lei,
  venimmo fuor la` ove si montava.

'Venite, benedicti Patris mei',
  sono` dentro a un lume che li` era,
  tal che mi vinse e guardar nol potei.

"Lo sol sen va", soggiunse, "e vien la sera;
  non v'arrestate, ma studiate il passo,
  mentre che l'occidente non si annera".

Dritta salia la via per entro 'l sasso
  verso tal parte ch'io toglieva i raggi
  dinanzi a me del sol ch'era gia` basso.

E di pochi scaglion levammo i saggi,
  che 'l sol corcar, per l'ombra che si spense,
  sentimmo dietro e io e li miei saggi.

E pria che 'n tutte le sue parti immense
  fosse orizzonte fatto d'uno aspetto,
  e notte avesse tutte sue dispense,

ciascun di noi d'un grado fece letto;
  che' la natura del monte ci affranse
  la possa del salir piu` e 'l diletto.

Quali si stanno ruminando manse
  le capre, state rapide e proterve
  sovra le cime avante che sien pranse,

tacite a l'ombra, mentre che 'l sol ferve,
  guardate dal pastor, che 'n su la verga
  poggiato s'e` e lor di posa serve;

e quale il mandrian che fori alberga,
  lungo il pecuglio suo queto pernotta,
  guardando perche' fiera non lo sperga;

tali eravamo tutti e tre allotta,
  io come capra, ed ei come pastori,
  fasciati quinci e quindi d'alta grotta.

Poco parer potea li` del di fori;
  ma, per quel poco, vedea io le stelle
  di lor solere e piu` chiare e maggiori.

Si` ruminando e si` mirando in quelle,
  mi prese il sonno; il sonno che sovente,
  anzi che 'l fatto sia, sa le novelle.

Ne l'ora, credo, che de l'oriente,
  prima raggio` nel monte Citerea,
  che di foco d'amor par sempre ardente,

giovane e bella in sogno mi parea
  donna vedere andar per una landa
  cogliendo fiori; e cantando dicea:

"Sappia qualunque il mio nome dimanda
  ch'i' mi son Lia, e vo movendo intorno
  le belle mani a farmi una ghirlanda.

Per piacermi a lo specchio, qui m'addorno;
  ma mia suora Rachel mai non si smaga
  dal suo miraglio, e siede tutto giorno.

Ell'e` d'i suoi belli occhi veder vaga
  com'io de l'addornarmi con le mani;
  lei lo vedere, e me l'ovrare appaga".

E gia` per li splendori antelucani,
  che tanto a' pellegrin surgon piu` grati,
  quanto, tornando, albergan men lontani,

le tenebre fuggian da tutti lati,
  e 'l sonno mio con esse; ond'io leva'mi,
  veggendo i gran maestri gia` levati.

"Quel dolce pome che per tanti rami
  cercando va la cura de' mortali,
  oggi porra` in pace le tue fami".

Virgilio inverso me queste cotali
  parole uso`; e mai non furo strenne
  che fosser di piacere a queste iguali.

Tanto voler sopra voler mi venne
  de l'esser su`, ch'ad ogne passo poi
  al volo mi sentia crescer le penne.

Come la scala tutta sotto noi
  fu corsa e fummo in su 'l grado superno,
  in me ficco` Virgilio li occhi suoi,

e disse: "Il temporal foco e l'etterno
  veduto hai, figlio; e se' venuto in parte
  dov'io per me piu` oltre non discerno.

Tratto t'ho qui con ingegno e con arte;
  lo tuo piacere omai prendi per duce;
  fuor se' de l'erte vie, fuor se' de l'arte.

Vedi lo sol che 'n fronte ti riluce;
  vedi l'erbette, i fiori e li arbuscelli
  che qui la terra sol da se' produce.

Mentre che vegnan lieti li occhi belli
  che, lagrimando, a te venir mi fenno,
  seder ti puoi e puoi andar tra elli.

Non aspettar mio dir piu` ne' mio cenno;
  libero, dritto e sano e` tuo arbitrio,
  e fallo fora non fare a suo senno:

per ch'io te sovra te corono e mitrio".

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