Paradiso: Canto V

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"If in the heat of love I flame upon thee
Beyond the measure that on earth is seen,
So that the valour of thine eyes I vanquish,

Marvel thou not thereat; for this proceeds
From perfect sight, which as it apprehends
To the good apprehended moves its feet.

Well I perceive how is already shining
Into thine intellect the eternal light,
That only seen enkindles always love;

And if some other thing your love seduce,
'Tis nothing but a vestige of the same,
Ill understood, which there is shining through.

Thou fain wouldst know if with another service
For broken vow can such return be made
As to secure the soul from further claim."

This Canto thus did Beatrice begin;
And, as a man who breaks not off his speech,
Continued thus her holy argument:

"The greatest gift that in his largess God
Creating made, and unto his own goodness
Nearest conformed, and that which he doth prize

Most highly, is the freedom of the will,
Wherewith the creatures of intelligence
Both all and only were and are endowed.

Now wilt thou see, if thence thou reasonest,
The high worth of a vow, if it he made
So that when thou consentest God consents:

For, closing between God and man the compact,
A sacrifice is of this treasure made,
Such as I say, and made by its own act.

What can be rendered then as compensation?
Think'st thou to make good use of what thou'st offered,
With gains ill gotten thou wouldst do good deed.

Now art thou certain of the greater point;
But because Holy Church in this dispenses,
Which seems against the truth which I have shown thee,

Behoves thee still to sit awhile at table,
Because the solid food which thou hast taken
Requireth further aid for thy digestion.

Open thy mind to that which I reveal,
And fix it there within; for 'tis not knowledge,
The having heard without retaining it.

In the essence of this sacrifice two things
Convene together; and the one is that
Of which 'tis made, the other is the agreement.

This last for evermore is cancelled not
Unless complied with, and concerning this
With such precision has above been spoken.

Therefore it was enjoined upon the Hebrews
To offer still, though sometimes what was offered
Might be commuted, as thou ought'st to know.

The other, which is known to thee as matter,
May well indeed be such that one errs not
If it for other matter be exchanged.

But let none shift the burden on his shoulder
At his arbitrament, without the turning
Both of the white and of the yellow key;

And every permutation deem as foolish,
If in the substitute the thing relinquished,
As the four is in six, be not contained.

Therefore whatever thing has so great weight
In value that it drags down every balance,
Cannot be satisfied with other spending.

Let mortals never take a vow in jest;
Be faithful and not blind in doing that,
As Jephthah was in his first offering,

Whom more beseemed to say, 'I have done wrong,
Than to do worse by keeping; and as foolish
Thou the great leader of the Greeks wilt find,

Whence wept Iphigenia her fair face,
And made for her both wise and simple weep,
Who heard such kind of worship spoken of.'

Christians, be ye more serious in your movements;
Be ye not like a feather at each wind,
And think not every water washes you.

Ye have the Old and the New Testament,
And the Pastor of the Church who guideth you
Let this suffice you unto your salvation.

If evil appetite cry aught else to you,
Be ye as men, and not as silly sheep,
So that the Jew among you may not mock you.

Be ye not as the lamb that doth abandon
Its mother's milk, and frolicsome and simple
Combats at its own pleasure with itself."

Thus Beatrice to me even as I write it;
Then all desireful turned herself again
To that part where the world is most alive.

Her silence and her change of countenance
Silence imposed upon my eager mind,
That had already in advance new questions;

And as an arrow that upon the mark
Strikes ere the bowstring quiet hath become,
So did we speed into the second realm.

My Lady there so joyful I beheld,
As into the brightness of that heaven she entered,
More luminous thereat the planet grew;

And if the star itself was changed and smiled,
What became I, who by my nature am
Exceeding mutable in every guise!

As, in a fish-pond which is pure and tranquil,
The fishes draw to that which from without
Comes in such fashion that their food they deem it;

So I beheld more than a thousand splendours
Drawing towards us, and in each was heard:
"Lo, this is she who shall increase our love."

And as each one was coming unto us,
Full of beatitude the shade was seen,
By the effulgence clear that issued from it.

Think, Reader, if what here is just beginning
No farther should proceed, how thou wouldst have
An agonizing need of knowing more;

And of thyself thou'lt see how I from these
Was in desire of hearing their conditions,
As they unto mine eyes were manifest.

"O thou well-born, unto whom Grace concedes
To see the thrones of the eternal triumph,
Or ever yet the warfare be abandoned

With light that through the whole of heaven is spread
Kindled are we, and hence if thou desirest
To know of us, at thine own pleasure sate thee."

Thus by some one among those holy spirits
Was spoken, and by Beatrice: "Speak, speak
Securely, and believe them even as Gods."

"Well I perceive how thou dost nest thyself
In thine own light, and drawest it from thine eyes,
Because they coruscate when thou dost smile,

But know not who thou art, nor why thou hast,
Spirit august, thy station in the sphere
That veils itself to men in alien rays."

This said I in direction of the light
Which first had spoken to me; whence it became
By far more lucent than it was before.

Even as the sun, that doth conceal himself
By too much light, when heat has worn away
The tempering influence of the vapours dense,

By greater rapture thus concealed itself
In its own radiance the figure saintly,
And thus close, close enfolded answered me

In fashion as the following Canto sings.

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La Divina Commedia di Dante: Paradiso: Canto V
"S'io ti fiammeggio nel caldo d'amore
  di la` dal modo che 'n terra si vede,
  si` che del viso tuo vinco il valore,

non ti maravigliar; che' cio` procede
  da perfetto veder, che, come apprende,
  cosi` nel bene appreso move il piede.

Io veggio ben si` come gia` resplende
  ne l'intelletto tuo l'etterna luce,
  che, vista, sola e sempre amore accende;

e s'altra cosa vostro amor seduce,
  non e` se non di quella alcun vestigio,
  mal conosciuto, che quivi traluce.

Tu vuo' saper se con altro servigio,
  per manco voto, si puo` render tanto
  che l'anima sicuri di letigio".

Si` comincio` Beatrice questo canto;
  e si` com'uom che suo parlar non spezza,
  continuo` cosi` 'l processo santo:

"Lo maggior don che Dio per sua larghezza
  fesse creando, e a la sua bontate
  piu` conformato, e quel ch'e' piu` apprezza,

fu de la volonta` la libertate;
  di che le creature intelligenti,
  e tutte e sole, fuoro e son dotate.

Or ti parra`, se tu quinci argomenti,
  l'alto valor del voto, s'e` si` fatto
  che Dio consenta quando tu consenti;

che', nel fermar tra Dio e l'uomo il patto,
  vittima fassi di questo tesoro,
  tal quale io dico; e fassi col suo atto.

Dunque che render puossi per ristoro?
  Se credi bene usar quel c'hai offerto,
  di maltolletto vuo' far buon lavoro.

Tu se' omai del maggior punto certo;
  ma perche' Santa Chiesa in cio` dispensa,
  che par contra lo ver ch'i' t'ho scoverto,

convienti ancor sedere un poco a mensa,
  pero` che 'l cibo rigido c'hai preso,
  richiede ancora aiuto a tua dispensa.

Apri la mente a quel ch'io ti paleso
  e fermalvi entro; che' non fa scienza,
  sanza lo ritenere, avere inteso.

Due cose si convegnono a l'essenza
  di questo sacrificio: l'una e` quella
  di che si fa; l'altr'e` la convenenza.

Quest'ultima gia` mai non si cancella
  se non servata; e intorno di lei
  si` preciso di sopra si favella:

pero` necessitato fu a li Ebrei
  pur l'offerere, ancor ch'alcuna offerta
  si` permutasse, come saver dei.

L'altra, che per materia t'e` aperta,
  puote ben esser tal, che non si falla
  se con altra materia si converta.

Ma non trasmuti carco a la sua spalla
  per suo arbitrio alcun, sanza la volta
  e de la chiave bianca e de la gialla;

e ogne permutanza credi stolta,
  se la cosa dimessa in la sorpresa
  come 'l quattro nel sei non e` raccolta.

Pero` qualunque cosa tanto pesa
  per suo valor che tragga ogne bilancia,
  sodisfar non si puo` con altra spesa.

Non prendan li mortali il voto a ciancia;
  siate fedeli, e a cio` far non bieci,
  come Iepte` a la sua prima mancia;

cui piu` si convenia dicer 'Mal feci',
  che, servando, far peggio; e cosi` stolto
  ritrovar puoi il gran duca de' Greci,

onde pianse Efigenia il suo bel volto,
  e fe' pianger di se' i folli e i savi
  ch'udir parlar di cosi` fatto colto.

Siate, Cristiani, a muovervi piu` gravi:
  non siate come penna ad ogne vento,
  e non crediate ch'ogne acqua vi lavi.

Avete il novo e 'l vecchio Testamento,
  e 'l pastor de la Chiesa che vi guida;
  questo vi basti a vostro salvamento.

Se mala cupidigia altro vi grida,
  uomini siate, e non pecore matte,
  si` che 'l Giudeo di voi tra voi non rida!

Non fate com'agnel che lascia il latte
  de la sua madre, e semplice e lascivo
  seco medesmo a suo piacer combatte!".

Cosi` Beatrice a me com'io scrivo;
  poi si rivolse tutta disiante
  a quella parte ove 'l mondo e` piu` vivo.

Lo suo tacere e 'l trasmutar sembiante
  puoser silenzio al mio cupido ingegno,
  che gia` nuove questioni avea davante;

e si` come saetta che nel segno
  percuote pria che sia la corda queta,
  cosi` corremmo nel secondo regno.

Quivi la donna mia vid'io si` lieta,
  come nel lume di quel ciel si mise,
  che piu` lucente se ne fe' 'l pianeta.

E se la stella si cambio` e rise,
  qual mi fec'io che pur da mia natura
  trasmutabile son per tutte guise!

Come 'n peschiera ch'e` tranquilla e pura
  traggonsi i pesci a cio` che vien di fori
  per modo che lo stimin lor pastura,

si` vid'io ben piu` di mille splendori
  trarsi ver' noi, e in ciascun s'udia:
  "Ecco chi crescera` li nostri amori".

E si` come ciascuno a noi venia,
  vedeasi l'ombra piena di letizia
  nel folgor chiaro che di lei uscia.

Pensa, lettor, se quel che qui s'inizia
  non procedesse, come tu avresti
  di piu` savere angosciosa carizia;

e per te vederai come da questi
  m'era in disio d'udir lor condizioni,
  si` come a li occhi mi fur manifesti.

"O bene nato a cui veder li troni
  del triunfo etternal concede grazia
  prima che la milizia s'abbandoni,

del lume che per tutto il ciel si spazia
  noi semo accesi; e pero`, se disii
  di noi chiarirti, a tuo piacer ti sazia".

Cosi` da un di quelli spirti pii
  detto mi fu; e da Beatrice: "Di`, di`
  sicuramente, e credi come a dii".

"Io veggio ben si` come tu t'annidi
  nel proprio lume, e che de li occhi il traggi,
  perch'e' corusca si` come tu ridi;

ma non so chi tu se', ne' perche' aggi,
  anima degna, il grado de la spera
  che si vela a' mortai con altrui raggi".

Questo diss'io diritto alla lumera
  che pria m'avea parlato; ond'ella fessi
  lucente piu` assai di quel ch'ell'era.

Si` come il sol che si cela elli stessi
  per troppa luce, come 'l caldo ha rose
  le temperanze d'i vapori spessi,

per piu` letizia si` mi si nascose
  dentro al suo raggio la figura santa;
  e cosi` chiusa chiusa mi rispuose

nel modo che 'l seguente canto canta.

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