Purgatorio: Canto XIV

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"Who is this one that goes about our Mountain,
Or ever Death has given him power of flight,
And opes his eyes and shuts them at his will?"

"I know not who, but know he's not alone;
Ask him thyself, for thou art nearer to him,
And gently, so that he may speak, accost him."

Thus did two spirits, leaning tow'rds each other,
Discourse about me there on the right hand;
Then held supine their faces to address me.

And said the one: "O soul, that, fastened still
Within the body, tow'rds the heaven art going,
For charity console us, and declare

Whence comest and who art thou; for thou mak'st us
As much to marvel at this grace of thine
As must a thing that never yet has been."

And I: "Through midst of Tuscany there wanders
A streamlet that is born in Falterona,
And not a hundred miles of course suffice it;

From thereupon do I this body bring.
To tell you who I am were speech in vain,
Because my name as yet makes no great noise."

"If well thy meaning I can penetrate
With intellect of mine," then answered me
He who first spake, "thou speakest of the Arno."

And said the other to him: "Why concealed
This one the appellation of that river,
Even as a man doth of things horrible?"

And thus the shade that questioned was of this
Himself acquitted: "I know not; but truly
'Tis fit the name of such a valley perish;

For from its fountain-head (where is so pregnant
The Alpine Mountain whence is cleft Peloro
That in few places it that mark surpasses)

To where it yields itself in restoration
Of what the heaven doth of the sea dry up,
Whence have the rivers that which goes with them,

Virtue is like an enemy avoided
By all, as is a serpent, through misfortune
Of place, or through bad habit that impels them;

On which account have so transformed their Nature
The dwellers in that miserable valley,
It seems that Circe had them in her pasture.

'Mid ugly swine, of acorns worthier
Than other food for human use created,
It first directeth its impoverished way.

Curs findeth it thereafter, coming downward,
More snarling than their puissance demands,
And turns from them disdainfully its muzzle.

It goes on falling, and the more it grows,
The more it finds the dogs becoming wolves,
This maledict and misadventurous ditch.

Descended then through many a hollow gulf,
It finds the foxes so replete with fraud,
They fear no cunning that may master them.

Nor will I cease because another hears me;
And well 'twill be for him, if still he mind him
Of what a truthful spirit to me unravels.

Thy grandson I behold, who doth become
A hunter of those wolves upon the bank
Of the wild stream, and terrifies them all.

He sells their flesh, it being yet alive;
Thereafter slaughters them like ancient beeves;
Many of life, himself of praise, deprives.

Blood-stained he issues from the dismal forest;
He leaves it such, a thousand years from now
In its primeval state 'tis not re-wooded."

As at the announcement of impending ills
The face of him who listens is disturbed,
From whate'er side the peril seize upon him;

So I beheld that other soul, which stood
Turned round to listen, grow disturbed and sad,
When it had gathered to itself the word.

The speech of one and aspect of the other
Had me desirous made to know their names,
And question mixed with prayers I made thereof,

Whereat the spirit which first spake to me
Began again: "Thou wishest I should bring me
To do for thee what thou'lt not do for me;

But since God willeth that in thee shine forth
Such grace of his, I'll not be chary with thee;
Know, then, that I Guido del Duca am.

My blood was so with envy set on fire,
That if I had beheld a man make merry,
Thou wouldst have seen me sprinkled o'er with pallor.

From my own sowing such the straw I reap!
O human race! why dost thou set thy heart
Where interdict of partnership must be?

This is Renier; this is the boast and honour
Of the house of Calboli, where no one since
Has made himself the heir of his desert.

And not alone his blood is made devoid,
'Twixt Po and mount, and sea-shore and the Reno,
Of good required for truth and for diversion;

For all within these boundaries is full
Of venomous roots, so that too tardily
By cultivation now would they diminish.

Where is good Lizio, and Arrigo Manardi,
Pier Traversaro, and Guido di Carpigna,
O Romagnuoli into bastards turned?

When in Bologna will a Fabbro rise?
When in Faenza a Bernardin di Fosco,
The noble scion of ignoble seed?

Be not astonished, Tuscan, if I weep,
When I remember, with Guido da Prata,
Ugolin d' Azzo, who was living with us,

Frederick Tignoso and his company,
The house of Traversara, and th' Anastagi,
And one race and the other is extinct;

The dames and cavaliers, the toils and ease
That filled our souls with love and courtesy,
There where the hearts have so malicious grown!

O Brettinoro! why dost thou not flee,
Seeing that all thy family is gone,
And many people, not to be corrupted?

Bagnacaval does well in not begetting
And ill does Castrocaro, and Conio worse,
In taking trouble to beget such Counts.

Will do well the Pagani, when their Devil
Shall have departed; but not therefore pure
Will testimony of them e'er remain.

O Ugolin de' Fantoli, secure
Thy name is, since no longer is awaited
One who, degenerating, can obscure it!

But go now, Tuscan, for it now delights me
To weep far better than it does to speak,
So much has our discourse my mind distressed."

We were aware that those beloved souls
Heard us depart; therefore, by keeping silent,
They made us of our pathway confident.

When we became alone by going onward,
Thunder, when it doth cleave the air, appeared
A voice, that counter to us came, exclaiming:

"Shall slay me whosoever findeth me!"
And fled as the reverberation dies
If suddenly the cloud asunder bursts.

As soon as hearing had a truce from this,
Behold another, with so great a crash,
That it resembled thunderings following fast:

"I am Aglaurus, who became a stone!"
And then, to press myself close to the Poet,
I backward, and not forward, took a step.

Already on all sides the air was quiet;
And said he to me: "That was the hard curb
That ought to hold a man within his bounds;

But you take in the bait so that the hook
Of the old Adversary draws you to him,
And hence availeth little curb or call.

The heavens are calling you, and wheel around you,
Displaying to you their eternal beauties,
And still your eye is looking on the ground;

Whence He, who all discerns, chastises you."

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La Divina Commedia di Dante: Purgatorio: Canto XIV

"Chi e` costui che 'l nostro monte cerchia
  prima che morte li abbia dato il volo,
  e apre li occhi a sua voglia e coverchia?".

"Non so chi sia, ma so ch'e' non e` solo:
  domandal tu che piu` li t'avvicini,
  e dolcemente, si` che parli, acco'lo".

Cosi` due spirti, l'uno a l'altro chini,
  ragionavan di me ivi a man dritta;
  poi fer li visi, per dirmi, supini;

e disse l'uno: "O anima che fitta
  nel corpo ancora inver' lo ciel ten vai,
  per carita` ne consola e ne ditta

onde vieni e chi se'; che' tu ne fai
  tanto maravigliar de la tua grazia,
  quanto vuol cosa che non fu piu` mai".

E io: "Per mezza Toscana si spazia
  un fiumicel che nasce in Falterona,
  e cento miglia di corso nol sazia.

Di sovr'esso rech'io questa persona:
  dirvi ch'i' sia, saria parlare indarno,
  che' 'l nome mio ancor molto non suona".

"Se ben lo 'ntendimento tuo accarno
  con lo 'ntelletto", allora mi rispuose
  quei che diceva pria, "tu parli d'Arno".

E l'altro disse lui: "Perche' nascose
  questi il vocabol di quella riviera,
  pur com'om fa de l'orribili cose?".

E l'ombra che di cio` domandata era,
  si sdebito` cosi`: "Non so; ma degno
  ben e` che 'l nome di tal valle pera;

che' dal principio suo, ov'e` si` pregno
  l'alpestro monte ond'e` tronco Peloro,
  che 'n pochi luoghi passa oltra quel segno,

infin la` 've si rende per ristoro
  di quel che 'l ciel de la marina asciuga,
  ond'hanno i fiumi cio` che va con loro,

vertu` cosi` per nimica si fuga
  da tutti come biscia, o per sventura
  del luogo, o per mal uso che li fruga:

ond'hanno si` mutata lor natura
  li abitator de la misera valle,
  che par che Circe li avesse in pastura.

Tra brutti porci, piu` degni di galle
  che d'altro cibo fatto in uman uso,
  dirizza prima il suo povero calle.

Botoli trova poi, venendo giuso,
  ringhiosi piu` che non chiede lor possa,
  e da lor disdegnosa torce il muso.

Vassi caggendo; e quant'ella piu` 'ngrossa,
  tanto piu` trova di can farsi lupi
  la maladetta e sventurata fossa.

Discesa poi per piu` pelaghi cupi,
  trova le volpi si` piene di froda,
  che non temono ingegno che le occupi.

Ne' lascero` di dir perch'altri m'oda;
  e buon sara` costui, s'ancor s'ammenta
  di cio` che vero spirto mi disnoda.

Io veggio tuo nepote che diventa
  cacciator di quei lupi in su la riva
  del fiero fiume, e tutti li sgomenta.

Vende la carne loro essendo viva;
  poscia li ancide come antica belva;
  molti di vita e se' di pregio priva.

Sanguinoso esce de la trista selva;
  lasciala tal, che di qui a mille anni
  ne lo stato primaio non si rinselva".

Com'a l'annunzio di dogliosi danni
  si turba il viso di colui ch'ascolta,
  da qual che parte il periglio l'assanni,

cosi` vid'io l'altr'anima, che volta
  stava a udir, turbarsi e farsi trista,
  poi ch'ebbe la parola a se' raccolta.

Lo dir de l'una e de l'altra la vista
  mi fer voglioso di saper lor nomi,
  e dimanda ne fei con prieghi mista;

per che lo spirto che di pria parlomi
  ricomincio`: "Tu vuo' ch'io mi deduca
  nel fare a te cio` che tu far non vuo'mi.

Ma da che Dio in te vuol che traluca
  tanto sua grazia, non ti saro` scarso;
  pero` sappi ch'io fui Guido del Duca.

Fu il sangue mio d'invidia si` riarso,
  che se veduto avesse uom farsi lieto,
  visto m'avresti di livore sparso.

Di mia semente cotal paglia mieto;
  o gente umana, perche' poni 'l core
  la` 'v'e` mestier di consorte divieto?

Questi e` Rinier; questi e` 'l pregio e l'onore
  de la casa da Calboli, ove nullo
  fatto s'e` reda poi del suo valore.

E non pur lo suo sangue e` fatto brullo,
  tra 'l Po e 'l monte e la marina e 'l Reno,
  del ben richesto al vero e al trastullo;

che' dentro a questi termini e` ripieno
  di venenosi sterpi, si` che tardi
  per coltivare omai verrebber meno.

Ov'e` 'l buon Lizio e Arrigo Mainardi?
  Pier Traversaro e Guido di Carpigna?
  Oh Romagnuoli tornati in bastardi!

Quando in Bologna un Fabbro si ralligna?
  quando in Faenza un Bernardin di Fosco,
  verga gentil di picciola gramigna?

Non ti maravigliar s'io piango, Tosco,
  quando rimembro con Guido da Prata,
  Ugolin d'Azzo che vivette nosco,

Federigo Tignoso e sua brigata,
  la casa Traversara e li Anastagi
  (e l'una gente e l'altra e` diretata),

le donne e ' cavalier, li affanni e li agi
  che ne 'nvogliava amore e cortesia
  la` dove i cuor son fatti si` malvagi.

O Bretinoro, che' non fuggi via,
  poi che gita se n'e` la tua famiglia
  e molta gente per non esser ria?

Ben fa Bagnacaval, che non rifiglia;
  e mal fa Castrocaro, e peggio Conio,
  che di figliar tai conti piu` s'impiglia.

Ben faranno i Pagan, da che 'l demonio
  lor sen gira`; ma non pero` che puro
  gia` mai rimagna d'essi testimonio.

O Ugolin de' Fantolin, sicuro
  e` il nome tuo, da che piu` non s'aspetta
  chi far lo possa, tralignando, scuro.

Ma va via, Tosco, omai; ch'or mi diletta
  troppo di pianger piu` che di parlare,
  si` m'ha nostra ragion la mente stretta".

Noi sapavam che quell'anime care
  ci sentivano andar; pero`, tacendo,
  facean noi del cammin confidare.

Poi fummo fatti soli procedendo,
  folgore parve quando l'aere fende,
  voce che giunse di contra dicendo:

'Anciderammi qualunque m'apprende';
  e fuggi` come tuon che si dilegua,
  se subito la nuvola scoscende.

Come da lei l'udir nostro ebbe triegua,
  ed ecco l'altra con si` gran fracasso,
  che somiglio` tonar che tosto segua:

"Io sono Aglauro che divenni sasso";
  e allor, per ristrignermi al poeta,
  in destro feci e non innanzi il passo.

Gia` era l'aura d'ogne parte queta;
  ed el mi disse: "Quel fu 'l duro camo
  che dovria l'uom tener dentro a sua meta.

Ma voi prendete l'esca, si` che l'amo
  de l'antico avversaro a se' vi tira;
  e pero` poco val freno o richiamo.

Chiamavi 'l cielo e 'ntorno vi si gira,
  mostrandovi le sue bellezze etterne,
  e l'occhio vostro pur a terra mira;

onde vi batte chi tutto discerne".

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