This is not Charles de Gaulle's famous June 18th speech, of which there is no recording, but the one he made four days later on the BBC. At this point, France has been invaded by the Wehrmacht, de Gaulle has fled to London, and it is known that Marechal Pétain has already seeked a dishonoring armistice with the Germans. De Gaulle gets on the BBC radio which was opened to him by Churchill to convince the French that the fight is not over and that they must resist. It is even more powerful that it is so short. Here follows my translation of this historic speech:

It is absurd to consider the fight as over. Yes, we have been heavily defeated. A bad military system, the mistakes made in leading the operations, the government's spirit of abandon have all made us lose the Battle of France. But we still have a large Empire, an intact fleet, a lot of gold, we still have allies with immense resources.

If the forces of freedom finally prevail over those of slavery, what would be the fate of a France which submitted to the enemy? Honour, common sense, and the superior interests of the Nation command to all the free French to continue fighting wherever they are and however they can.

I, the general de Gaulle, am starting this national task here in England. I invite all French soldiers of the armies of land, sea and air, I invite the engineers and workers specialized in armament who are on British soil or could go there.

I invite the leaders, the soldiers, the sailors, the pilots of the French forces of land, sea and air, wherever they may be, to get in touch with me. I invite all the French who want to remain free to listen to me and to follow me.

Long live a free and independent France!

 

Il est absurde de considérer la lutte comme perdue. Oui, nous avons subi une grande défaite. Un système militaire mauvais, les fautes commises dans la conduite des opérations, l'esprit d'abandon du gouvernement pendant ces derniers combats nous ont fait perdre la bataille de France. Mais il nous reste un vaste Empire, une flotte intacte, beaucoup d'or, il nous reste des alliés dont les ressources sont immenses.
Si les forces de la liberté triomphent finalement de celles de la servitude, quel serait le destin d'une France qui se serait soumise à l'ennemi? L'honneur, le bon sens, l'interêt supérieur de la patrie commandent à tous les français libres de continuer le combat là où ils seront et comme ils le pourront.
Moi, général de Gaulle, j'entreprends ici en Angleterre cette tâche nationale. J'invite tous les militaires français des armées de terre, de mer et de l'air, j'invite les ingénieurs et les ouvriers français spécialistes de l'armement qui se trouvent en territoire britannique où qui pourraient y parvenir.
J'invite les chefs, les soldats, les marins, les aviateurs, des forces françaises de terre, de mer, de l'air, où qu'ils se trouvent actuellement, à se mettre en rapport avec moi. J'invite tous les français qui veulent rester libres à m'écouter et à me suivre.
Vive la France libre dans l'honneur et dans l'indépendance!

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