Pronounced "pohr-CHEE-nee", the Boletus edulis, or porcini, is a popular mushroom in Europe. The flavor of the porcini is best described as nutty, buttery and earthy. They tend to have a very strong, pungent woodsy smell, which can give stews or sauces a nice, rich scent. Although they're very difficult to find fresh in the United States, some produce markets carry them in autumn or late spring. If you are lucky enough to find them fresh, be sure to look for porcinis with thick white stalks and large, undamaged brown caps with pale undersides. If the undersides are brownish yellow, then the porcinis are overripe. Dried porcinis are much easier to find, but in my experience they just aren't quite the same.

Porcini recipes on E2(I'll update this as more appear):



The porcini:

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Dried porcini mushrooms are amazingly flavourful. Just a few reconstituted in warm water, drained, and chopped can make a wonderful omelette. The soaking liquid, usually referred to as "mushroom liquor" is wonderful as well. Put it in soups and sauces.

Another nice thing to do is to drop a few pieces of dried porcini in some very good extra virgin olive oil and let them steep for a few days. Porcini oil is great drizzled on a baked potato, in salads, or simply on good crusty bread.

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