Mir:(noun,Russian).
Means "peace", "village", or "world" depending on the context. Nikita Khrushchev once remarked: "mi nedostatok mir", so he either said "We want peace." or "We want the world."

There's also a (formerly) common saying, "Mirou Mir", or "Peace in the World".

Mir may return. MirCorp, a consortium of companies run by an American businessman has agreed to pay more than 20 million USD for the rights to lease Mir for commercial use. It would be used for scientific experiments, and as a tourist trap (probably in the literal sense, too) for the very wealthy. The last price quote I heard was $5 million for a one-week stay at hotel Mir.

This has gotten under the skin of the other member nations in the International Space Station project, most vocally NASA. The reason is that Russian resources that were once slated for the ISS are now being used to restore Mir, subjecting the ISS project to some severe delays. I find the deal a little sketchy too, in that RKK Energia, the Russian Space contractor that is leasing the rights to Mir to MirCorp, also owns 60% of MirCorp.

Number update: According to Mir's home page, the station has now made over 81,000 trips around the world.

Some intersting links:

  1. Mir's home page: http://www.maximov.com/Mir/homepage.asp
    Also lists some communications radio frequencies, if you're tempted talk to some cosmonauts, (or maybe even to try to hack?).
  2. MirCorp's home page: http://www.mirstation.com/
  3. MirNEWS archives to the end of 1999: http://infothuis.nl/muurkrant/mirmain.html

Roughly, the Mir can be divided in the following modules:

Core Module

The module was launched in 1986. The core consists of 2 cylinders, with a total
length of 43 feet. The module basically contains the Operations and Living zones


Kvant­1

19 feet long, diamtr. 14 feet

This is the 'Astrophysics module' and initially launched in March 1987
it was also the first module to be attached to the Mir's core.

Kvant­2

40 feet long diamtr. 14 feet

This is the 'Enhancement module', and it was attached to the core in November
1989. The module provides a window for Earth observation and an exit hatch
for spacewalks.

Kristall

44 feet long and 14 feet wide

Although there is a greenhouse designed to cultivate plants,
Kristall is mainly used as a storage.
At the far end of the module, the Shuttle Docking Module can
be found.

Spektr

44 feet long/14 feet wide

The Spektr module was attached to the Mir in 1995 and was designed
mainly for atmospheric and surface research.
The module generated about half of the electrical power of the
station, until the accident in June 1997. Currently the module
has been depressurized and isolated from the station.


Priroda

The Environmental module, mainly to study the impact human activities
on the environment on Earth.



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MIR is now gone, on March 23, 2001 it re-entered the Earth's atmosphere above Fiji with the majority of the debris landing in the planned landing zone between New Zealand and South America.

The station was deliberately deorbited because Russia can no longer afford to operate it. For the last portion of it's life it depended on the Space Shuttle to help deliver supplies and modules. With the Shuttle being used mainly to build the International Space Station, Russia could not afford to build enough Progress and Soyuz space craft to support MIR as well as the ISS.

Even had they been able to do so, the station was requiring ever more maintenance to keep operational, and eventually would have had to be decommisioned anyhow. (The base block, with most of the life support, guidance and control equipment was orbited in 1986, and only had a planned five year life.)

Do svidanya Mir.

Mir (?), n.

A Russian village community.

D. M. Wallace.

 

© Webster 1913.


Mir, n. [Per. mir.]

Same as Emir.

 

© Webster 1913.

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