The Goncourt Prize is the most important literary prize in France. It was founded by one of the Goncourt Brothers, two writers of the 19th century whose most famous work was their Diary. The purpose of the prize is, in theory, to reward the "best" novel published in the last 12 months.

In practice, the prize is more about money than about literature, because the award-winning novel usually becomes a best-seller very quickly. Most of the French literary prizes are awarded in a few days during the so-called "prize season" in autumn. The honourable members of the juries have meetings in good restaurants, and decide which prize will go to which editor.

Julien Gracq refused the prize in 1951.

Romain Gary got the prize twice. Once in 1956 with his real name, and a second time as Emile Ajar. Paul Pavlowitch, a friend of Gary, pretended to be Ajar, with Gary's assent. The truth was only revealed after Gary's death.

Of course, most of the best French writers in the century never got the prize, and most of the writers who got it were forgotten immediately after they died (or before).

1903 : Force ennemie, by John-Antoine Nau (éd. de la Plume).
1904 : La Maternelle, by Léon Frapié (Librairie universelle).
1905 : Les Civilisés, by Claude Farrère (Ollendorf).
1906 : Dingley, l'illustre écrivain, by Jérôme and Jean Tharaud (Pelletan).
1907 : Jean des Brebis, Terres lorraines, Le Rouet d'ivoire, by Émile Moselly (Plon).
1908 : Écrit sur de l'eau, by Francis de Miomandre (éd. du Feu).
1909 : En France, by Marius and Ary Leblond (Fasquelle).
1910 : De Goupil à Margot, by Louis Pergaud (Mercure de France).
1911 : Monsieur des Lourdines, by Alphonse de Chateaubriant (Grasset).
1912 : Les Filles de la pluie, by André Savignon (Grasset).
1913 : Le Peuple de la mer, by Marc Elder (Oudin-Calmann-Lévy).
1914 : L'Appel du soi, by Adrien Bertrand (Calmann-Lévy).
1915 : Gaspard, by René Benjamin (Fayard).
1916 : Le Feu, by Henri Barbusse (Flammarion).
1917 : La Flamme au poing, by Henri Malherbe (Albin Michel).
1918 : Civilisation, by Georges Duhamel (Mercure de France),
1919 : À l'ombre des jeunes filles en fleurs, by Marcel Proust (Gallimard).
1920 : Néne, by Ernest Pérochon (Plon).
1921 : Batouala, by René Maran (Albin Michel).
1922 : Le Vitriol de lune, et Le Martyre de l'obèse, by Henri Béraud (Albin Michel).
1923 : Rabevel, by Lucien Fabre (Gallimard).
1924 : Le Chèvrefeuille, le Purgatoire, le Chapitre XIII, by Thierry Sandre (Gallimard).
1925 : Raboliot, by Maurice Genevoix (Grasset).
1926 : Le Supplice de Phèdre, by Henri Deberly (Gallimard).
1927 : Jérôme, 60, latitude nord, by Maurice Bedel (Gallimard).
1928 : Un homme se penche sur son passé, by Maurice Constantin-Weyer (Rieder).
1929 : L'Ordre, by Marcel Arland (Gallimard).
1930 : Malaisie, by Henri Fauconnier (Stock).
1931 : Mai d'amour, by Jean Fayard (Fayard).
1932 : Les Loups, by Guy Mazeline (Gallimard).
1933 : La Condition humaine, by André Malraux (Gallimard).
1934 : Capitaine Conan, by Roger Vercel (Albin Michel).
1935 : Sang et lumières, by Joseph Peyré (Grasset).
1936 : L'Empreinte du dieu, by Maxence Van der Meersch (Albin Michel).
1937 : Faux Passeports, by Charles Plisnier (Corréa).
1938 : L'Araigne, by Henri Troyat (Plon).
1939 : Les Enfants gâtés, by Philippe Hériat (Gallimard).
1940 : Les Grandes Vacances, by Francis Ambrière (Nouvelle France).
1941 : Vent de mars, by Henri Pourrat (Gallimard).
1942 : Pareils à des enfants, by Marc Bernard (Gallimard).
1943 : Passage de l'homme, by Marius Grout (Gallimard).
1944 : Le premier accroc coûte 200 francs, by Elsa Triolet (Denoël).
1945 : Mon village à l'heure allemande, by Jean-Louis Bory (Flammarion).
1946 : Histoire d'un fait divers, by Jean-Jacques Gautier (Julliard).
1947 : Les Forêts de la nuit, by Jean-Louis Curtis (Julliard).
1948 : Les Grandes Familles, by Maurice Druon (Julliard).
1949 : Week-end à Zuydcote, by Robert Merle (Gallimard).
1950 : Les Jeux sauvages, by Paul Colin (Gallimard).
1951 : Le Rivage des Syrtes, by Julien Gracq (José Corti).
1952 : Léon Morin, prêtre, by Béatrix Beck (Gallimard).
1953 : Les Bêtes, le Temps des morts, by Pierre Gascar (Gallimard).
1954 : Les Mandarins, by Simone de Beauvoir (Gallimard).
1955 : Les Eaux mêlées, by Roger Ikor (Albin Michel).
1956 : Les Racines du ciel, by Romain Gary (Gallimard).
1957 : La Loi, by Roger Vailland (Gallimard).
1958 : Saint-Germain ou la Négociation, by Francis Walder (Gallimard).
1959 : Le Dernier des justes, by André Schwarz-Bart (Le Seuil).
1960 : Dieu est né en exil, by Vintila Horia (Fayard).
1961 : La Pitié de Dieu, by Jean Cau (Gallimard).
1962 : Les Bagages de sable, by Anna Langfus (Gallimard).
1963 : Quand la mer se retire, by Armand Lanoux (Julliard).
1964 : L'État sauvage, by Georges Conchon (Albin Michel).
1965 : L'Adoration, by Jacques Borel (Gallimard).
1966 : Oublier Palerme, by Edmonde Charles-Roux (Grasset).
1967 : La Marge, by André Pieyre de Mandiargues (Gallimard).
1968 : Les Fruits de l'hiver, by Bernard Clavel (Robert Laffont).
1969 : Creezy, by Félicien Marceau (Gallimard).
1970 : Le Roi des aulnes, by Michel Tournier (Gallimard),
1971 : Les Bêtises, by Jacques Laurent (Grasset).
1972 : L'Épervier de Maheux, by Jean Carrière (Jean-Jacques Pauvert).
1973 : L'Ogre, by Jacques Chessex (Grasset).
1974 : La Dentellière, by Pascal Lainé (Gallimard).
1975 : La Vie devant soi, by Émile Ajar (Mercure de France).
1976 : Les Flamboyants, by Patrick Grainville (Le Seuil).
1977 : John l'Enfer, by Didier Decoin (Le Seuil).
1978 : Rue des boutiques obscures, by Patrick Modiano (Gallimard).
1979 : Pélagie la Charrette, by Antonine Maillet (Grasset).
1980 : Le Jardin d'acclimatation, by Yves Navarre (Flammarion).
1981 : Anne-Marie, by Lucien Bodard (Grasset).
1982 : Dans la main de l'ange, by Dominique Fernandez (Grasset).
1983 : Les Égarés, by Frédérick Tristan (Balland).
1984 : L'Amant, by Marguerite Duras (éd. de Minuit).
1985 : Les Noces barbares, by Yann Queffélec (Gallimard).
1986 : Valet de nuit, by Michel Host (Grasset).
1987 : La Nuit sacrée, by Tahar Ben Jelloun (Le Seuil).
1988 : L'Exposition coloniale, by Erik Orsenna (Le Seuil).
1989 : Un grand pas vers le Bon Dieu, by Jean Vautrin (Grasset).
1990 : Les Champs d'honneur, by Jean Rouaud (éd. de Minuit).
1991 : Les Filles du calvaire, by Pierre Combescot (Grasset).
1992 : Texaco, by Patrick Chamoiseau
1993 : Le Rocher de Tanios, by Amin Maalouf
1994 : Un aller simple, by Didier Van Cauwelaert
1995 : Le Testament français, by Andreï Makine (Mercure de France).
1996 : Le Chasseur Zéro, by Pascale Roze (Flammarion).
1997 : La Bataille, by Patrick Rambaud (Grasset).
1998 : Confidence pour confidence, by Paule Constant (Gallimard).
1999 : Je m'en vais, by Jean Echenoz (Minuit).
2000 : Ingrid Caven, by Jean-Jacques Schuhl (Gallimard).
2001 : Rouge Brésil, by Jean-Christophe Rufin (Gallimard).

Thank you, Miss Google, for caching http://perso.cybercable.fr/naintern/labyrinthe/prix2000.html, where I found the prize list. And also Lectrice for reminding me that this node needed to be updated.

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